И совсем категоричен был вице-президент футбольной ассоциации Бразилии С. Пачеко.

—    Победит, конечно, Бразилия, — сказал он, крепко прижимая к себе черный чемоданчик, в котором покоилась виновница всех треволнений — золотая статуэтка богини Ники.

Президент ФИФА С. Роуз попросил бразильцев передать ему золотую богиню. Приняв Кубок, Роуз произнес:

—    Желаю успехов спортсменам и наслаждения зрителям!

В начале мая 1966 года определили двадцать два кандидата

в сборную СССР. Вратари Л. Яшин, А. Кавазашвили и В. Банников, защитники В. Пономарев, X. Усаторре, В. Афонин, В. Гетманов, А. Шестернев, В. Данилов, полузащитники В. Воронин, И. Сабо, Г. Сичинава, Г. Хусаинов, нападающие В. Серебряников, И. Численко, С. Метревели, В. Понедельник, О. Копаев, Э. Малофеев, М. Месхи, А. Банишевский и В. Иванов. Из числа этих кандидатов уже наметили костяк — 15—16 игроков.

В последних матчах был найден ответ на самый больной вопрос о защите. Остановились на одном из вариантов с участием В. Пономарева, В. Афонина, А. Шестернева, В. Данилова и В. Гетманова. Богат выбор вратарей. Л. Яшин, А. Кавазашвили и В. Банников.

26   мая Федерация футбола СССР отправила Оргкомитету VIII чемпионата окончательную заявку.

Теперь тайны нет. Бой предстоял в открытую, и грянули фанфары. Официальное открытие VIII чемпионата мира по футболу было торжественным. Музыканты гигантского военного оркестра облачены в красные мундиры и высокие черные медвежьи шапки. Затем на поле выстроились команды стран-участниц. Почему-то они казались маленькими. Быть может, обман зрения? Нет, просто вместо игроков вышли 320 лондонских школьников — по 20 человек на каждую страну. Торжественную церемонию открыл президент ФИФА Стэнли Роуз.