Второе место в чемпионате России позволило «Спартаку» на будущий год снова играть в Лиге европейских чемпионов, и это считалось главной заслугой футболистов и руководства команды в сезоне 2006 года. Но удивительно, никто «Спартак» особенно не хвалил, привычных дифирамбов не пел. Большинство спортивных обозревателей склонялось к тому, что интересной, зрелой, содержательной игры «Спартак» не показывал, и лишь в одном-двух матчах, в частности, в Петербурге в игре с «Зенитом» (4:1), имел явный перевес над соперником.

Евгений Ловчев с присущей ему прямотой заявил, что не помнит ни одной игры «Спартака», где бы он сыграл ярко, имел подавляющее преимущество. Игру с «Зенитом» он, наверное, считал исключением. И это было правдой. В заслугу Федотову стоит отнести то, что он впервые за несколько лет стал привлекать в основной состав команды спартаковскую молодежь из дубля, а в отдельных матчах даже вынужден был делать на них ставку. Теперь все знают, что делал это Владимир Григорьевич вынужденно. «Спартак» в отличие от других российских команд фактически не пополнялся сильными футболистами со стороны, и тренеру ничего не оставалось, как привлекать к игре дублеров. Вот тогда и появилось у Федотова, любителя пошутить, понятие о «Спартаке» как о «весёлой команде». Такую характеристику дал сам Владимир Григорьевич, объясняя на послематчевой пресс-конференции голы, забитые и пропущенные па последних минутах. Вспоминая неудачные концовки таких игр, когда спартаковцы не по делу теряли очки, логичнее было назвать эту команду никак не веселой, а скорее несерьезной, беспечной. Веселиться-то особенно было не от чего.