Аленичев забил мяч и в следующей игре с «Торпедо», но «Спартак» проиграл землякам 1:2. О заключительном матче первенства между «Спартаком» и московским «Динамо» вспоминают до сих пор. В той игре решалась судьба «Динамо». Герои фай она спартаковцам, и на следующий год прославленный динамовский коллектив мы бы не увидели в премьер-лиге. Спасать «Динамо» был призван не кто иной, как Олег Романцев, а единственный мяч в ворота «Спартака» забил экс-спартаковец Владимир Бесчастных. Ничья – 1:1 помогла «Динамо» остаться в лиге сильнейших клубов страны, хотя в той игре «Спартак» был не прочь отправить «Динамо» в низшую лигу. Никакого сочувствия к соперникам спартаковцы не проявили, играли на выигрыш. В результате «Спартак» занял всего восьмое место в первенстве России, небольшой шаг вперед после провального 2003 года.

Весной 2004 года покинул «Спартак» и президент клуба Червиченко. С его именем, как известно, связано немало событий последних лет. Представители ЛУКОЙЛа выдвинулись на главные руководящие должности в команде. В следующий сезон она входила с русским главным тренером, пусть ранее и не работавшим в России, специалистом опытным, который искренне желал «Спартаку» успеха и возрождения былой славы.

Пребывание Александра Старкова в «Спартаке» заслуживает особого внимания и, возможно, целой главы хотя бы потому, что «Спартак» под его началом в 2005 году стал серебряным призером чемпионата России по футболу и вернулся в самый престижный европейский турнир – Лигу чемпионов.

Оговорюсь сразу, автор не располагает какими-то особыми материалами и сведениями о работе Старкова в «Спартаке».