Ситуация в сборной ознаменовалась скандалом, многие футболисты отказывались играть под началом тренера Павла Садырина, ставленника Колоскова, и только согласие спартаковцев во главе с Виктором Онопко спасло положение. Сборная России поехала в США. Она сыграла там, как обычно. Дважды уступив сильным соперникам и под занавес одолела относительно слабую сборную Камеруна. Пять голов в одном матче – такой рекорд поставил отнюдь не Марадона, а наш Саленко. Но та пиррова победа уже ничего не решала.

Если 1995 год был отмечен большим успехом «Спартака» на международной арене, то во внутреннем первенстве пришлось довольствоваться только третьим местом. Среди причин – травмы основных и фоков, отлучки Романцева в сборную, которую он еще продолжал тренировать, чехарда в составе. Однако неудачу в чемпионате России с лихвой покрыли успехи на международной арене. Во-первых, сборная команда страны под руководством Романцева, в составе которой снова играла группа спартаковцев, успешно завершила отборочный турнир и вышла в финал чемпионата Европы. Во-вторых, «Спартак» уверенно провел групповой турнир в Лиге европейских чемпионов, одержав шесть побед в шести матчах. Успеху команды способствовали возвращенцы. Из Германии прилетел Валерий Шмаров, который в 20 матчах первенства страны сумел забить 16 мячей. А в августе команду пополнили «португалец» с российским паспортом Василий Кульков, с неплохим немецким языком Станислав Черчесов, который два сезона провел в «Динамо» Дрездена, и опытный нападающий Сергей Юран, ранее игравший за киевское «Динамо». Таким образом, Романцеву удалось укрепить сразу три важнейших позиции в команде – вратаря, центра защиты и центрального нападающего.