После смерти Сталина братья Старостины были освобождены из заключения и полностью реабилитированы от необоснованных репрессий.

Но команда жила, вставала на ноги и без своих основателей, играла, постепенно возвращая былую мощь и футбольное мастерство. В первом послевоенном первенстве страны из 12 команд ровно половину составляли московские футбольные клубы. Свой дебютный матч «Спартак проводил с московским «Динамо. Константин Рязанцев красивым ударом под перекладину первым забил гол, и спартаковцы долгое время сохраняли преимущество в игре, и только ошибка вратаря Леонтьева, выпустившего из рук мяч, позволила Динамо» сравнять счет. После этой ничьей последовало шесть поражений. Выло видно, «Спартак» по подбору исполнителей явно уступал соперникам. К тому же руководство команды постоянно экспериментировало с составом. Нападающих ставили в защиту, на поле выходили известные спартаковские хоккеисты, однажды даже играл администратор команды Николай Морозов. В первом круге, как отмечали газеты, «Спартак не имел ни одной хорошо отлаженной линии. Лихорадила коллектив и тренерская чехарда. Весной команду готовил Владимир Горохов, в первом круге ею руководил Петр Исаков, а в сентябре его сменил Альберт Вольрат, весьма сомнительный специалист футбола, якобы имевший опыт тренерской работы в Эстонии, Венгрии, Испании, хотя работал там некоторое время массажистом. Однако ему, а возможно, и самим спартаковцам к середине второго круга удалось наладить игру. Надежно стали выступать защитники Анатолий Сеглин, Василий и Виктор Соколовы.