В истории футбольных команд бывают матчи, которые по накалу, интриге, волевому настрою игроков запоминаются надолго. У московского «Динамо», несомненно, это были матчи в Англии против «Арсенала», «Челси», «Глазго Рейнджере» осенью 1945 года. У ЦДКА – драматический матч за звание чемпиона СССР в 1948 году с московским «Динамо», когда армейцы, проигрывая 1:2, сумели вырвать победу – 3:2, что позволило им опередить конкурентов на одно очко и завоевать золотые медали. У «Спартака» таких матчей было несколько. И первый из них – в финале розыгрыша Кубка СССР по футболу против тбилисского «Динамо» в 1946 году. Но рассказ о нем чуть ниже.

В 1945 году в первом послевоенном чемпионате страны «Спартак» занял лишь десятое место. Цвета команды защищали великовозрастные футболисты, те, кого с трудом удалось собрать под красно-белые знамена, это ветераны Василий и Алексей Соколовы, Константин Рязанцев, Виктор Семенов, Николай Гуляев, Константин Малинин. Среди игроков средних лет – вратарь Алексей Леонтьев, полузащитник Олег Тимаков и крайний защитник Серафим Холодков, а также молодые футболисты Иван Конов, Николай Климов, Анатолий Сеглин. «Пана» Сеглин еще не стал тем столпом защиты, за что его уважительно позднее прозвали Папой, однако его зычный голос уже звучал на стадионе. Сеглин как центральный защитник подсказывал своим старшим партнерам, как действовать в трудных ситуациях. Сам же смело врывался в гущу борьбы в штрафной площади, поочередно «держал» то Боброва, то Бескова, то Пайчадзе, нередко играя против них на грани фола.