Давили на психику неудачное выступление на «Уэмбли» месячной давности звездный состав британцев. Согласитесь – Руни, Кэмпбелл, Оуэн, Джерард, Фердинанд, Ричардс, Лэмпард -имена с мировой известностью. В России знают их силу и умение играть в футбол. К тому же уверенность англичан в победном исходе матча в Москве, об этом писали многие газеты, также не располагала к излишнему оптимизму. И все же где-то в глубине души то появлялся, то пропадал червячок азарта, теплились искорки надежды. Л что если.?

На этот раз на прогнозы и разговоры о предстоящей игре, желании предсказать результат и ход матча охотно шли не только специалисты футбола, но и известные в стране болельщики. И знаете, многие из них угадали даже победный счет. Так, актер Михаил Боярский сказал, что верит в сборную России. «Гусу Хиддинку, – заявил он в интервью газете «Труд». – за полтора года удалось создать боеспособный коллектив. Я верю в счастливую звезду Хиддинка и говорю: наши победят со счетом 2:1». Угадали счет и олимпийский чемпион Сеула Владимир Татарчук, и главный тренер сборной России по хоккею Вячеслав Быков, последний предположил, что Хиддинк изберет правильную тактику игры.

Телекомментатор Владимир Маслаченко, который несколько лет играл вратарем в сборной СССР, призывал игроков российской команды сыграть самозабвенно, самоотверженно и полностью отдаться этому матчу. Трибуны тоже поддержат сборную России, и наша команда победит! Интересно высказался накануне матча и нападающий сборной России Александр Кержаков: «Уверен, что результат па «Уэмбли» был несправедлив. Мы не заслуживали такого крупного поражения, имели массу возможностей, чтобы поразить ворота англичан. Теперь все настроены взять реванш.