«Спартак» оказался на шестом месте, хотя отличился в кубковых баталиях, что явилось, пожалуй, слабым утешением. На пути к финалу встречались не самые сильные кубковые бойцы – «Металлург» из украинского города Запорожье, ташкентский «Пахтакор», «Кайрат» из Алма-Аты и «Нефтчи» из Баку. Соперника по финалу, СКА-Ростов удалось одолеть только в двухматчевом поединке. Притом в первом из них «Спартак» усилиями защитника Логофета, чудом прорвавшегося по правому краю, сравнял счет только на 90-й минуте матча. Можно предположить, более половины из девяноста тысяч зрителей, присутствовавших в тот день в «Лужниках», находились в предынфарктном состоянии.

1972 год отмечен в истории советского футбола сменой привычного списка чемпионов. На первом месте нежданно-негаданно оказалась команда «Заря» из города Ворошиловграда, а на призовом подиуме – ни одной московской команды. Прошлогоднее шестое место послужило «Спартаку» плохую службу и в новом сезоне. Старший тренер Симонян и многолетний наставник спартаковцев Старостин почувствовали, что начинают терять доверие профсоюзного начальства, хотя в межсезонье смогли значительно укрепить состав команды. На смену вратарям Кавазашвили и уже пришел опытный второй вратарь киевского «Динамо» Александр Прохоров, который вскоре был признан лучшим вратарем страны. Из спартаковской школы взяли защитников, цепкого Владимира Букиевского и рослого под два метра Александра Кокорева, а также юркого полузащитника Александра Минаева, из ФШМ пришел нападающий Валерий Андреев. Встрою по-прежнему оставались Ловчев, Логофет. Хусаинов, Палаев, Киселев, Калинов. Казалось бы, готовый сплав молодости и опыта. Но «спайка» не сумела залатать основные швы и прорехи.