Теперь у пас отличные шансы на поездку на чемпионат Европы в 2008 году».

Игра с англичанами в «Лужниках» казалась последним шансом попасть на европейский чемпионат по футболу. После сентябрьского поражения в Лондоне надежды взять реванш было немного. Сборная Англии в отличие от команды России постоянно участвует в финальных стадиях чемпионатов мира и Европы, и в прошлом году в Германии не прошла в полуфинал только из-за поражения в поединке со сборной Португалии в серии пенальти. К тому же сборная России уже давно не обыгрывала соперников уровня английской сборной. Последний раз это удалось сделать восемь лет назад 5 июня 1999 года в Париже над действовавшими чемпионами мира французами 3:2. Тогда тоже двумя голами отличился Александр Панов. И вот теперь блестящее повторение того успеха. Примечателен не только победный итог матча, хорошее впечатление оставили своей игрой российские футболисты. Умело и настойчиво искал ходы к чужим воротам неутомимый Аршавин, запутывал соперника ложными перемещениями Билялетдинов, неожиданно для англичан начинал атаки Семшов, смело действовал Зырянов, опекая британских форвардов, уверенно и остро играл Жирков. Можно восхищаться добротной игрой нашей защиты, спокойствием в сложных эпизодах игры молодого вратаря Га- булова. О вкладе спартаковцев в перелом игры уже отмечалось. 80 тысяч зрителей на стадионе и миллионы у телевизоров наблюдали за рождением большой слаженной команды, где каждый отдавался игре, готов был пойти на выручку товарищу. Да, это была команда! Не случайно через неделю после октябрьских матчей сборных рейтинг ФИФА российской сборной повысился сразу на 10 пунктов. Опенка ее игры в сердцах миллионов российских болельщиков была запредельной. Эх бы, так играть и в будущем!

Но вернемся к матчу 27-го тура первенства России, отнюдь незаурядной игре спартаковцев с футболистами команды «Москвы».