14   сезонов левым крайним нападения в «Спартаке» играл Анатолий Ильин. Он пришел в команду в одно время с Игорем Нетто и уже через год получил место в основном составе, быстро освоив в игре знаменитый спартаковский почерк. Молодой нападающий обладал высокой скоростью, отличным ударом и большим упорством в достижении поставленной цели. Играя на левом краю, он не ограничивал себя зоной у бровки поля, часто резал угол, выходил на ударную позицию и забивал мячи в ворота соперника. В 21 год Ильина включили в состав сборной команды Советского Союза, и он вместе с Нетто принимал участие в Олимпийских играх в Хельсинки. В 1956 году – он основной игрок олимпийской сборной страны. В Мельбурне в финальном матче турнира с подачи Анатолия Исаева он забил единственный победный гол в ворота югославов, что принесло советской команде золотые олимпийские медали. Анатолий Ильин обладал удивительным свойством забивать победные голы в решающих матчах. В 1954 году в товарищеском матче в Москве против чемпиона мира по футболу сборной команды ФРГ именно его проход в штрафную площадь и меткий удар принес заслуженную победу советской сборной. Ильин автор двух голов в ворота сборной Англии на чемпионате мира в Швеции в 1958 году. Всего в 31-м матче за сборную СССР он забил 16 мячей.

В 1954 году в игре с ленинградским «Зенитом» его удар после подачи с углового принес «Спартаку победу со счетом 2:1. В июне 1955 года, играя с будущим чемпионом страны московским «Динамо», когда обстановка в матче достигла наивысшего напряжения, два мяча в заключительной стадии игры Анатолия Ильина помогли «Спартаку» сломить сопротивление соперника и победить со счетом 4:1.

2 мая 1958 года, официальное открытие футбольного сезона в Москве.