Центром настоящего футбола стал Ливерпуль, Гудисон- парк, стадион клуба «Эвертон».

За год до чемпионата тренер В. Феола сказал:

—    Мы не можем рассчитывать на Пеле. Он в Чили был травмирован в одном из первых матчей группового турнира и не принимал участия в решающих состязаниях. Думаю, что в Англии он выйдет из строя в первой же встрече.

К сожалению, Феола оказался прав. Пеле действительно не мог играть уже после первого состязания. Ну что ж, без Пеле так без Пеле.

Самым интересным матчем в чемпионате оказался матч бразильцев с венграми. В нем было все: высокая техника, современная тактика, отличный темп, неукротимое желание добиться победы. Можно было видеть блестящие комбинации, оригинальные тактические задумки, редкие по трудности технические приемы. Словом, это был матч высшего класса.

Игра проходила с заметным преимуществом венгерских спортсменов, которые при прочих равных условиях

были энергичнее, быстрее, а временами остроумнее в применении новых тактических ходов. Тем досаднее было наблюдать за поведением английского судьи К. Дагналла, который проявлял слишком большую бдительность к ошибкам южноамериканцев и был либерален в отношении ошибок их соперников. Бразильцы проиграли —1:3.

Итак, поражение дважды чемпионов мира. И в чем его причина? Бразильцы, как всегда показав отличную технику, вели игру с помощью коротких и средних передач, что несколько замедляло их продвижение вперед, делало игру академичной, спокойной. Венгры же начинали контратаки длинными передачами на фланги. Это помогло им избежать борьбы с такими мастерами игры в середине поля, как Герсон и Лима.

А как обстояли дела на других стадионах?

Сенсаций не было. Англичане обыграли мексиканцев, Аргентина и ФРГ не сумели открыть счет. Португальцы победили болгарских футболистов, а советские — итальянских.

После третьего тура в каждой группе определились победители, которые составили восьмерку сильнейших команд. Остальные по приглашению английского правительства выехали в Лондон для участия в прощальном банкете, а затем разъехались по домам.

В Мидлсбро корейские футболисты обыграли фаворитов — итальянцев со счетом 1: 0.