Определяя состав участников, оргкомитет руководствуется главным образом классом команд, их положением в национальном футболе и известностью на международной арене. Недавно внесена поправка в положение о розыгрыше, обязывающая национальные федерации выдвигать для участия в турнире только клубы первой лиги.

Игры на Кубок ярмарок проводятся по системе с выбыванием, причем победитель каждой пары определяется по результату двух встреч — на своем ноле и поле соперника (включая финал). Положением предусматривается такое проведение жеребьевки, которое исключило бы встречи команд одной страны между собой до четвертьфинала.

Вначале турнир не имел четких временных границ. Первый розыгрыш начался в 1955 г., а закончился в 1958 г. Только с

1960 г. турнир па Кубок ярмарок приобрел временные очертания. Он начинается в конце лета или осенью одного года, а заканчивается летом или осенью другого.

Первый розыгрыш Кубка ярмарок начали сборные команды городов, а заканчивали клубные. В финале встретились «Челси» и «Барселона», но формально они представляли не свои клубы, а города Лондон и Барселону. Испанцы стали первыми обладателями кубка.

Футболисты «Барселоны» победили и в следующем розыгрыше (1958—1960 гг)., а затем и в сезоне 1965/66 г. «Барселона» была также финалистом Кубка в 1961/62 г. Вообще испанские команды в Кубке ярмарок выступают успешно. Дважды победителем розыгрыша была «Валенсия» — в 1961/62 и 1962/63 гг., а в 1963/64 г. она в третий раз подряд вышла в финал, но уступила победу соотечественникам из «Сарагосы», которая, в свою очередь, была финалистом Кубка в 1965/66 г.