Участвовать в турнире имеют право спортсмены 17—18-летнего возраста. Финальная часть турнира проводится ежегодно весной, обычно в апреле—мае. Продолжительность матчей юношеских команд— 80 минут (два тайма по 40 минут).

До 1955 г. соревнования проходили по олимпийской системе с последующим определением мест всех участников. Ныне соревнования организуются в несколько этапов. На первом этапе для выявления 16 финалистов проводятся отборочные (квалификационные) игры. Победитель предыдущего турнира и команда страны— организатора соревнований допускаются к финальной части турнира без отборочных встреч. Особенностью соревнований является также правило, согласно которому команды, проигравшие годом раньше в отборочных встречах, па следующий год включаются непосредственно в число 16 финалистов. Отборочные встречи состоят из двух матчей. Команды играют поочередно на своем поле и на поле соперников или же по договоренности сторон оба матча проводятся в одной стране.

В финальной части турнира команды разбиваются по жребию па четыре подгруппы. Игры проводятся в один круг. Победителем подгруппы считается команда, набравшая наибольшее количество очков. При равенстве набранных очков победитель определяется по лучшему соотношению мячей.

Победители подгрупп образуют полуфинальные пары, которые по олимпийской системе выявляют финалистов. Команды, проигравшие в полуфинале, проводят матч за третье место. До 1969 г. если финальный матч заканчивался вничью, победителями турнира объявлялись оба финалиста, а переходящий приз хранился по шесть месяцев в странах, чьи команды выступали в финале.