Клуб Спорт Лисбоа э Бенфика”, или Бенфика”, бьш основан в 1904 году. Впервые стал победителем национального первенства лишь в 1936 году. До Бенфики” Португалию в европейских кубках представляли Спортинг” и "Порто”. Бенфика” дебютировала на международной арене лишь в 1957 году. Тогда она в первом туре уступила испанской Севилье” (1:3 и 0:0) и выбыла из борьбы за Кубок европейских чемпионов. В последующие несколько лет Бенфика” в турнире не участвовала. В этот период как раз и закладывалась основа команды, которая через несколько лет стала одной из лучших в Европе.

Тренер Бенфики  Отто Глория первым обратил внимание на талантливых игроков из Анголы и Мозамбика (в то время колонии Португалии). В 1957 году он привез Жоакима Сантану и Марио Эстевеша Колуну из Мозамбика, а через два года – Жозе Аугусто из Анголы. В 1961 году на скамейке запасных клуба появился Эйсебио да Силва Феррейра. Кроме этих игроков основу Бенфики” составили Перейра Германо, Агуаш, Крус, Нето, Жоао, Кавем.

На Бенфику”, хотя она и вышла в полуфинал, смотрели свысока. Фаворитом 6-го розыгрыша считали Барселону”, которая вывела из турнира знаменитый Реал” – 2:2 и 2:1. Обыграв венский Рапид”, португальцы вышли в финал, где встретились с Барселоной”. Все были убеждены в победе испанцев. По на стадионе в Берне, где проходил шестой финал Кубка чемпионов, к перерыву счет был в пользу португальцев – 2:1. Сразу после отдыха Колуна забил третий мяч. "Барселона” отквитала еще один гол, но большего не добилась. Так "Бенфика", которую тренировал уже не Отто Глория, а Бела Гуттман, преподнесла большой сюрприз, прервав победное шествие испанских футболистов.

В следующем году португальцы вновь вышли в финал, но по-прежнему их не считали фаворитами. Ведь в финальной игре Бенфике” противостоял грозный Реал”, чью неудачу в предыдущем розыгрыше сочли лишь осечкой.