Эта книга из серии «Звезды мирового спорта» рассказывает о спортивном пути профессионального футболиста, великого Пеле, единодушно признанного лучшим футболистом всех времен.

Она посвящена становлению и расцвету таланта прославленного спортсмена, «секретам» его мастерства; в ней показан огромный повседневный труд знаменитого футболиста. Книга повествует о безжалостной эксплуатации талантливых людей в профессиональном спорте, об «охоте», которая ведется за Королем на футбольном поле, о его прекрасных человеческих качествах.

Как рождаются великие спортсмены? Как найти в нашем мире, где, кажется, никого и ничем не удивишь, путь к сердцу своих современников, к сердцу миллионов поклонников спорта? Что надо делать для того, чтобы наша игра, наше мастерство, результаты наших выступлений были созвучны другим замечательным делам советских людей?

Несомненно, вопросы индивидуального мастерства, исполнительской виртуозности, доведение техники владения мячом до уровня искусства приобретают при этом большое значение. И не только теоретическое, но и конкретное, практическое.

Кроме того, в Мексике с новой силой, громче и безапелляционнее, чем когда- либо, был пропет гимн таланту, исполнительскому мастерству футболистов, доведенному до совершенства. «Нет футбола без звезд» — эта аксиома утверждена сегодня в своей незыблемой правоте. Вот почему сейчас много говорят, пишут и спорят о том, что нужно сделать, чтобы и наш, советский, футбол стал интереснее, богаче, чтобы и его палитра засверкала всеми цветами радуги. При этом называют такие понятия, как увеличение нагрузок, упорядочение учебно-тренировочной работы, совершенствование общефизической подготовки.

Все это, безусловно, правильно. И все-таки, на мой взгляд, это далеко не перво определяющее условие. Самое главное — великая любовь к футболу. Любовь, рождающаяся в детском сердце и остающаяся в нем на всю жизнь. Но она не приходит сама по себе, не возникает на пустом месте. Ее нужно зажечь, и лучше всего — ярким примером.