Вопреки тому, что из прошлогоднего состава в «Автомобилисте» осталось только семь игроков, команде удалось первенствовать со значительным 20-очковым отрывом от ближайшего и принципиальнейшего соперника последних лет – «Спартака» (Щёлково). Игорь Семёнович Волчок вместе с тренером Алексеем Александровичем Корягиным вывели команду на чемпионский уровень, соединив у футболистов игровую и бытовую дисциплину. Зная возможности каждого игрока, тренеры добились от подопечных полной самоотдачи, и результат оказался отличным.

В межсезонье коллектив покинули сразу 14 футболистов, среди которых были признанные мастера своего дела Сергей Крутов, Юрий Быков, Игорь Реутов, Дмитрий Жданов, Павел Хмелюк, Игорь Кукин, Павел Васкес, братья-близнецы Сергей и Алексей Воробьёвы. Из прошлогоднего состава остались вратарь Игорь Князев, защитники Олег Пузырёв и Сергей Макаров, полузащитники Александр Бахтин, Дмитрий Батынков, Антон Сотников и форвард Анатолий Балалуев. Взамен ушедших в «Автомобилисте» появились Олег Лашников, Артём Саркисян и Сергей Кондратьев (все – из «Волги», Тверь), Игорь Тихонов и Рамиль Харисов (оба – из «Рубина», Казань), Александр Макаров и Михаил Чернов (оба – из «Торпедо-ЗИЛ», Москва), Сергей Прокофьев и Дмитрий Шальнев (оба – из «Асмарала», Москва), Алексей Трофимов («Торпедо», Владимир), Алексей Романенков («Чертаново», Москва), Дмитрий Зайцев (молодёжная команда московского «Спартака»). Вернулся в родной город Кирилл Бычков (из «Спартака-Орехово», Орехово-Зуево). Со второго круга дебютировал в «Автомобилисте» Виталий Сухов (из столичного ЦСКА-2).

В ходе предсезонной подготовки ногинчане, не доиграв до конца областной турнир на снегу («Космос», Электросталь – 1:0, «Спартак», Луховицы – 2:1), отправились в Адлер на мемориал братьев Старостиных. В этом турнире «Автомобилист» выступил довольно скромно, заняв лишь восьмое место («Арарат», Ереван – 0:1, «Елимай», Семипалатинск – 2:1, «Спартак», Щёлково – 0:0,

«Цемент», Арарат – 1:2, «Иртыш-Бестау», Павлодар – 1:0) из двенадцати участников.

Зато на редкость уверенно и успешно «Автомобилист» стартовал в первенстве России, одержав шесть побед в шести матчах. Эту серию дополнил успех в кубковой встрече против реутовского «Титана» – 2:0. Захватив лидерство с первого же тура, ногинчане на протяжении семимесячного турнира лишь однажды уступали первую строчку в таблице щёлковским спартаковцам (с 10 по 12 туры), допустив три незначительных спада.