Это было в июне 1898 года. Управляющий прядильной фабрикой «Красный двор» англичанин Ратклиф и механик Гиль вышли во время обеденного перерыва за ворота предприятия с большим кожаным мячом и начали бить по нему ногами и головой. Окружившим их рабочим Ратклиф объяснил: «Это очень популярная в Англии игра, называется футбол». И рассказал о её правилах. Спустя некоторое время в Глухове, одном из посёлков Богородска (так до 1930 года назывался Ногинск), где были сконцентрированы основные текстильные предприятия Арсения Ивановича Морозова, состоялся первый футбольный матч, участниками которого стали рабочие «Красного двора» (позднее – бумаго-прядильная фабрика, прядильно-ниточная фабрика № 1 Глуховского хлопчато-бумажного комбината).

По инициативе Ратклифа, которого на русский манер называли Яковом Ивановичем, были организованы две команды из рабочих. Поначалу играли без формы, в своей обуви, ремонт которой оплачивал Ратклиф. Первый футбольный опыт не стал успешным – из-за строгого уклада старообрядческой жизни и опасений властей, боявшихся революционных выступлений, новая игра не получила широкого развития. Хозяин Глуховской мануфактуры фабрикант А.И.Морозов запретил играть в футбол. Энтузиасты, полюбившие кожаный мяч, не сдавались. В 1909 году они подали прошение об организации футбола на Глуховке и выделении специальной игровой площадки. Ответ Арсения Ивановича был категоричен: «Ввиду того, что футбол не имеет авторитета у народа, отказать». Поговаривали, что против футбола была сама Мария Фёдоровна Морозова – старейшина морозовского рода, богатейшая женщина, много занимавшаяся благотворительностью, возведением театров, больниц и ночлежек. Пришедшую из Англии игру она считала бесовской, в отличие от езды на велосипеде, которую всячески поощряла. Она и приказала возводить в Богородске велотрек, не разрешив при этом строительство футбольного плаца, которое, впрочем, втайне от неё всё же начали оборудовать в Крутом, вблизи Орехово-Зуева. Только в 1910 году с позволения Московского генерал-губернатора на Глуховке была официально создана футбольная команда. Увлёкшемуся футболом сыну управляющего фабриками Богородско-Глуховской мануфактуры Е.П.Свешникова Павлу удалось убедить своего отца, с лёгкой руки которого возникло общество любителей футбола, созданное исключительно из конторских служащих.