Второе место ореховцев в 1-й зоне второй лиги чемпионата СССР в 1980 году, тот же стабильный результат в двух следующих сезонах, наконец, победа в зональном турнире 1983 года (с досадной неудачей в российском финале второй лиги – гостевое поражение от карагандинского «Шахтёра» дало возможность обойти «Знамя труда» спартаковцам из Орджоникидзе) не оставляли сомнения в том, что «Знамя труда» было лучшим клубом Подмосковья. В чемпионатах Московской области 1980 и 1981 годов неизменно первенствовал красногорский «Зоркий», отодвинувший на второе место «Сатурн» из Раменского. Третьими призёрами в тех сезонах становились соответственно коломенская «Ока» и каширское «Динамо». В 1982 году «Зоркий» перебрался во вторую лигу, где за три года дошёл до первого места в 1-й зоне. В российском финале второй лиги 1984 года красногорцы неудачно сыграли в «пульке» с «Котайком» (Абовян) и «Геологом» (Тюмень). Но на следующий год снова были наверху – на втором месте в зоне.

Избавившись от ушедшего на повышение конкурента, в первенстве Московской области вне конкуренции остался «Сатурн». Иногда теснила его на пьедестале коломенская «Ока», гораздо реже

-       ступинский «Прогресс», мытищинское «Торпедо», люберецкий «Торгмаш» и калиниградский «Вымпел». Ногинчане составляли фаворитам конкуренцию разве что в Кубке области, где однажды добрались до полуфинала, обыграв по ходу и каширских динамовцев, и коломенскую «Оку», но всё-таки не устояли перед грозным «Зорким». Гости приехали в Глухово на шикарном автобусе, о котором нашим футболистам даже и не мечталось.

СК «Знамя» выступал в высшей группе первенства области с переменным успехом. Скажем, в сезоне-1986 ногинчане стартовали, набрав четыре очка в трёх матчах: проиграли в гостях бала- шихинскому «Старту» – 0:1, дома победили чемпиона СССР среди сельских команд останкинский «Урожай» – 2:1, а затем в гостях с тем же счётом одолели «Метеор» из Жуковского. Авторами первых мячей в сезоне у «Знамени» стали Р.Ахмадеев, А.Струнов, Е.Банцыкин и Н.Самойлов. Именно в 1986 году ногинчане в клубном зачёте долгое время шли на третьем месте, но, главным образом, за счёт результативной игры команд мальчиков и юношей. Взрослые же футболисты СК «Знамя» до призовой тройки не дотягивали.  В сезоне 1988   года ногинское «Знамя» в чемпионате Московской области заняло в клубном зачёте седьмое место.