«В современном российском женском футболе, – считал В.И.Вусатый, – есть четыре клуба, где и финансирование на высшем уровне, и подбор игроков несравнимо лучше, чем в Ногинске. Нам же приходится брать в команду тех, кто остался, и готовить свои кадры. Выбора у нас нет. А для такой работы необходимо время. Впрочем, это не означает, что перед командой не ставится никакой задачи – без высокой цели нет смысла играть. Однако мы хорошо понимаем, что для того, чтобы догнать ведущие клубы страны, «Надежде» предстоит много и упорно работать».

Фундамент для качественного игрового скачка в Ногинске готовили основательно и без излишней спешки. Полным ходом шла реконструкция спортивной базы «Надежды». В планах районной администрации и президента женского футбольного клуба Ольги Рябковой было создание детской спортивной школы и команды первого дивизиона. Велась серьёзная работа по усилению состава. В 2003 году после ухода нескольких футболисток (Тихоновой, Шишковой, Мироновой, Соложенцевой, Соболевой) и тренеров Мартынова и Кочешкова существенным было пополнение коллектива. Его составили: Марина Буракова (из «Лады», Тольятти), Ольга Астафьева (предыдущий сезон проводившая в украинском клубе «Харьков-Кондиционер»), Анастасия Слонова («Кодру», Кишинёв), Ольга Петрова («Есения-СФАТ», Рыбное), Оксана Титова («Энергетик-КМВ», Кисловодск), Юлия Талащенко («Восход», Москва), Татьяна Сергиенко, Евгения Оргина и Юлия Григорьева (все – «Дон-Текс», Шахты), а также новый тренерский дуэт Владимира Ивановича Вусатого с Игорем Анатольевичем Кукиным.

Сезон 2003 года ногинчанки начали блестящей победой в первом международном турнире по футболу среди женских команд «Дружба-2003» – аналоге мужского «Кубка Содружества», состоявшемся 23 – 25 января в московских футбольных манежах «Олимпийского» и ЦУСК «Спартак». В состязаниях принимали участие клубы из четырёх государств – России, Украины, Беларуси и Казахстана. Честь представлять Россию была доверена ногинской «Надежде», состав которой дополнили три футболистки калужских «Анненок» – Мухина, Никольская и Астахова.

В первом матче ногинчанки уверенно обыграли команду «Казахстан Темир Жолы» – 4:0 (два мяча забила Шемякина, по одному Астахова и Миронова).