Но горе тем соперникам, кто легкомысленно попадался на удочку этому «флегматику». Он, словно хищник в засаде, поджидал свою жертву (мяч), и стоило ей приблизиться, как с «увальнем» происходила поразительная метаморфоза. Его кошачий, стелющийся бег позволял без особых усилий уходить от преследователей и наносить разящие удары по цели. Манера игры левого края москвичей повергла в шок мощного защитника басков. Федотов сразу же начал обходить его и опасно бить по воротам. На 14-й минуте спартаковцы в две передачи вывели Федотова на выгодную позицию, тот сместился на угол штрафной площади, ложным движением обманул защитника и под очень острым углом, почти с линии ворот, нанёс удар. Мяч полетел по фантастической зигзагообразной траектории и, словно самонаводящаяся ракета, влетел в верхний угол ворот. Окончательный счёт матча – 6:2 – был достаточно красноречив. Кстати говоря, при самом непосредственном участии Федотова и при шатком равновесии в счёте (2:2) наши забили третий гол. Это Григорий Иванович в очередной раз «объехал» своего опекуна, после чего раздосадованному баску ничего другого не оставалось, как сбить его с ног. Последовал пенальти, и счёт стал 3:2! Надо отметить, что это был дебют Федотова на международном уровне. После победного матча с басками ни у кого не оставалось и тени сомнений по поводу незаурядного дарования «флегматичного провинциала».

Федотов играл центральным или левым крайним нападающим. При росте 174 см весил 74 кг. Из «Металлурга» в 1938 году перешёл в ЦДКА, за который играл до 1949 года. В чемпионатах СССР провёл 163 матча, забил 129 голов. В 1940 году стал заслуженным мастером спорта. Трижды был чемпионом СССР (1946, 1947, 1948гг.), становился вторым (1938, 1945, 1949гг.) и третьим (1939г.) призёром чемпионатов, двукратным обладателем Кубка СССР (1945, 1946гг.), чемпионом РККА (1938г.). С 1942 по 1947 годы носил повязку капитана команды ЦДКА. Становился лучшим бомбардиром чемпионатов СССР 1939 и 1940 годов, лучшим спортсменом Советского Союза в 1946 году. В 1948 году стал первым футболистом, забившим в чемпионатах СССР 100 мячей. Работал тренером ЦДКА и ЦДСА в 1950 – 1957 годах. Вошёл в символическую сборную СССР за 50 лет.