Причины же перепадов в игре «Автомобилиста» в том, что мы не сумели создать боеспособный коллектив и решить ряд организационных проблем: не вовремя провели сборы, не было полной экипировки. К тому же в минувшем сезоне как никогда актуальны были вопросы дисциплины и порядка. Причём, чаще всего нарушителями были «старые» игроки. В игре допускалось больше импровизации, чем домашних заготовок». Президент ФК «Автомобилист» В.Н.Лаптев оценил выступления команды как неудовлетворительные. В соответствии с решением совета Профессиональной футбольной лиги, состоявшегося в январе 2001 года второй дивизион первенства России в этом сезоне покинули дублирующие составы клубов высшего дивизиона, образовавшие отдельный турнир. В результате состав зоны «Запад» изменился почти наполовину. После выхода команды из отпуска было объявлено об отставке И.С.Волчка – руководство «Автомобилиста» решило не продлевать с ним контракт. В должности нового главного тренера был утверждён Алексей Александрович Корягин. Коллектив ожидали серьёзнейшие кадровые перемены. Покинули ногинский клуб Шальнев, Сухов, Жданов, Малафеев, Чернов, А.Сотников, Балакин, Хомутов, А.Макаров, Батынков, Лашников, Зайцев, Соловьёв. Пополнение составили, в основном, местные футболисты – ногинчане Андрей Жилинков («Мосэнерго», Ногинск) и Игорь Кукин, пришедший из луховицкого «Спартака» вместе с Андреем Луценко, Михаил Кобяков и Роман Федотов из соседнего Орехово-Зуева, Алексей Борунов из шатурского «Динамо», а также воспитанники армейской футбольной школы столицы Роман Гончаров, Александр Лебедев, Ян Семак и Константин Якубик. Чуть позднее был дозаявлен Александр Шепель («Кубань», Краснодар). Просился в команду и опытный Сергей Крутов, последнее время игравший за красноярский «Металлург», но руководство клуба решило отказаться от его услуг. Предсезонная подготовка «Автомобилиста» началась 10-дневными сборами в Ногинске, в ходе которых команда занималась совершенствованием физических и технико-тактических навыков и встречалась с подмосковными коллективами физкультуры. Во второй половине марта проходил первый выездной сбор ногинчан в станице Полтавской, где «Автомобилист» провёл пять спаррингов: «Олимпия» (Волгоград) – 3:2 и 1:0, «Витязь» (Крымск) – 1:1, «Славянск» (Славянск-на- Кубани) – 1:1, «Динамо» (Полтавская) – 0:1.