На трансфер был выставлен Наумкин, также покинул команду Григорьев.

Перед началом сезона «Автомобилист» уверенно провёл традиционные зимние турниры. Ногинчане вышли победителями Приза памяти председателя Федерации футбола Московской области В.И.Гуляева (первенство области на снегу), переиграв в полуфинале «Машиностроитель» (Сергиев Посад) – 5:0 и 1:0, а в финальном матче «Титан» (Реутов) – 1:0 (в дополнительно время). Завоевал «Автомобилист» и Кубок Мособлспорткомитета, поочерёдно обыграв щёлковский «Спартак», «Коломну-820», «Спартак» (Луховицы), а в финале разгромив столичный МГСУ – 6:0. Примечательно, что в перечисленных матчах Герман Акулов не пропустил ни одного мяча, заслужив неофициальный титул лучшего вратаря области.

Ногинский «Автомобилист» открыл сезон-1997 8 апреля долгожданным кубковым матчем с московским «Спартаком». Без преувеличения можно сказать, что ногинчане сражались с грандом отечественного футбола на равных. Обратил на себя внимание тот факт, что спартаковцы, в составе которых на поле вышли Филимонов, Горлукович, Цымбаларь, Аленичев, Титов, Кечинов и другие «звёзды», за 90 минут игры так и не произвели ни одной замены. У «Автомобилиста» участие в матче принимали: Акулов, Кищенко, Макаров, Сморгачёв, Казарин, С.Воробьёв (Жданов, 77), Крутов (А.Сотников, 21), Быков, А.Воробьёв (Пантелеймонов, 61), Реутов, Балалуев. Судьбу встречи решил единственный точный удар форварда москвичей Валерия Кечинова – 0:1. Комментируя итог встречи, главный тренер «Спартака» О.И.Романцев сказал: «Наш соперник хорошо физически подготовлен, жёстко вёл единоборства, Ну а о его настрое и говорит нечего».

«Мы готовились к этой игре очень тщательно, – подтверждает слова Романцева капитан но- гинчан Игорь Макаров. – Хотели показать хороший футбол, достойно выглядеть на фоне чемпионов России. Если учесть, что матч со «Спартаком» был первым для «Автомобилиста» в этом сезоне, то наши болельщики, полагаю, остались довольны игрой команды».

Через неделю после кубкового поединка ногинчане приняли старт в первенстве.