Выезжали ногинчане на сбор в Таиланд, где переиграли третью команду страны «Банк Таиланда» со счётом 6:0. Во второй половине марта «Автомобилист» участвовал в турнире клубов второй лиги в Анапе, в котором одержал одну победу и трижды сыграл вничью, но по лучшей разнице мячей удостоился первого места. В первенстве России ногинчане стартовали неудачно, дважды сыграв на выезде вничью с далеко не самыми сильными столичными командами «Монолит» (1:1) и «Смена» (0:0) и проиграв дома московской «Роде» (1:2). Однако в следующих 14 матчах «Автомобилист» одержал 13 побед (из них 9 – подряд) и сделал одну ничью, и лишь домашнее поражение от дублёров московского «Динамо» (1:3) не позволило команде В.В.Бодрова завершить первый круг во главе турнирной таблицы.

Затем ногинчане провели ещё 10 матчей подряд без поражений, всего лишь однажды сыграв вничью. А после досадного проигрыша на выезде от столичного «Динамо-2» (2:4) в пяти очередных встречах одержали четыре победы при одной ничьей. В течение 14 туров подряд «Автомобилист» шёл на первом месте, отрыв от главного конкурента – московского «Мосэнерго» (не считая дублёров московских команд, не претендовавших по Положению на выход во вторую лигу) достигал 9 очков. К сожалению, на финише турнира ногинчане уступили-таки лидерство, потерпев поражение в принципиальном поединке в Москве от «Мосэнерго» – 2:3, а затем неожиданно проиграв дома «Торпедо-дубль» (0:1) и взяв только два очка в сложных выездных матчах с дублёрами «Динамо» (1:1) и «Спартака» (2:2). «Автомобилист» с 85 очками финишировал третьим (26 побед, 7 ничьих, 5 поражений, мячи-   84:30) вслед за «Динамо-дубль» (90 очков) и «Мосэнерго» (87). И всё же по лучшим показателям среди вторых команд в шести зонах третьей лиги «Автомобилист» добился права на переход во вторую лигу! Ногинские форварды Игорь Реутов (с 19 голами) и Анатолий Балалуев (с 18 забитыми в чемпионате мячами) заняли соответственно третье и четвёртое места в споре бомбардиров зоны. Рассказывает В.В.Бодров: «Положительным итогом считаю создание боеспособного коллектива. Если в прошлом году только начиналось формирование команды, то сейчас можно с уверенностью сказать, что у нас есть костяк, есть люди, на которых можно положиться в трудную минуту.