И, наградив футболистов модными спортивными костюмами – «олимпийками», отказалось от борьбы за класс «А».

И всё же «Знамя»-73 запечатлело себя в памяти болельщиков серией ярких побед над Люберцами, Луховицами, Коломной, Серпуховом, волевой – над ореховским «Знаменем труда», которое в 1974 году проследовало-таки наверх.

Слишком смело было бы утверждать, что в 1973 году футбольная жизнь в Ногинске кипела как никогда. Но, помимо первенств города и района, проводился ещё и Кубок Глухова, финальный матч которого завершился победой команды «Новые дома» над фабричным коллективом ОСПФ – 4:2. В турнире команд Глуховского хлопчато- бумажного комбината разрешалось участвовать футболистам, выступающим на областном уровне, что неизбежно повышало престиж соревнования.

Во второй группе подмосковного чемпионата Ногинск представлял «Труд»-НЗТА, объединявший опытных игроков, имевших за плечами школу «Знамя» по 1972-й год включительно – Макареев, Маликов, Аинцев, Назаровы, Виноградов и многие другие. Соперничали они с ближайшими соседями. О переменном успехе поединков скажут несколько сохранившихся результатов: «Металлург» (Электросталь) – 1:1 и 0:3, «Металлист» (Дмитров) – 2:2 и 4:0, «Химик» (Рошаль) – 1:4 и 3:2, «Строитель» (Железнодорожный) – 0:4 и 1:1, «Волна» (Реутов) – 0:0, «Авангард» (Электросталь)

-       4:1 и 2:1, «Спартак» (Быково) – 1:4, «Труд» (Куровское) – 0:0, «Орион» (Железнодорожный) – 0:0.

Главной удачей «Труда» стали выигрыши финальных матчей Кубка Ногинского района-73 у Электроуглей – 3:2 и Кубка имени Г.И.Федотова у купавинского «Акрихина» – 2:1.

Таким был один из самых знаменательных сезонов в истории ногинского футбола. В следующем, 1974 году чемпионом Московской области стал «Сатурн» из Раменского, второй – коломенская «Ока», а ногинское «Знамя» довольствовалось «бронзой». В области на 14 лет воцарилась гегемония «Сатурна», «Оки» и красногорского «Зоркого», никому не уступавших чемпионский титул. Причём, «Сатурн» за это время поднимался на первую строчку областного пьедестала почёта 8 раз.

В большинстве случаев наш рассказ, посвящённый тому или иному временному этапу развития ногинского футбола, вращается вокруг городских команд, являвшихся на тот момент лидерами – «Красное знамя», «Спартак», «Труд», «Знамя».