Участвуя в 1961 году в зональных турнирах первенства СССР среди старших юношей, воронежская команда заняла второе место. А по итогам сезона Владимир Горожанкин, Сергей Старцев, Александр Рытиков, Владимир Пьяных, Валерий Кривошеев были зачислены в воронежский «Труд».

В эти годы появились отделения футбола в детских спортивных школах Ленинского и Коминтерновского районов, где занималось около 200 юных спортсменов. Улучшилась работа с ребятами в ДСО «Динамо», «Локомотив» и «Спартак». Спортивные организации Воронежа совместно с райкомами ВЛКСМ организовали игры между дворовыми командами. В них приняли участие несколько сот мальчишек. Победители получили призы. Традиция проведения этих соревнований получила в дальнейшие годы продолжение с увеличением числа участников состязаний.

В 1962 году в группу подготовки при команде мастеров «Труд» для работы привлечены Юрий Коротков, Юрий Сиделёв, Борис Страутнек и Алексей Медведев. В итоге флагман футбола Воронежской области пополнился Иваном Цицилиным, Владимиром Проскуриным, Виктором Филипповым.

Старшие юноши после 2-го места в зональном турнире первенства СССР в 1961 году, в 1962-м заняли 3-е, а в 1963 году 1-е место, опередив юношей московского «Торпедо». В полуфинальных играх воронежцы выиграли у юниоров «Шахтёра» (Горловка) – 3:1, сыграли 1:1 с ФШМ (Тбилиси), «Иртышом» (Омск) и «Крыльями Советов» (Куйбышев), проиграли «Звезде» (Кировоград)

-    2:4. В финал воронежцы не вышли, но это был первый прорыв наших молодых игроков на столь престижный уровень. В этих играх отличились воспитанники Алексея Медведева: И. Цицилин, В. Проскурин, Ю. Антонов, В. Филиппов, Ю. Харин, В. Ивлиев, А. Куликов, В. Борисов, О. Швецов, А. Дондер, В. Щербаков, В. Земледельцев, Н. Скребов, В. Межов, В. Шуляк.