Валерия Нененко, успешно руководившего смоленским «Кристаллом», пригласил на тренерский мостик нашей команды президент клуба Юрий Михайлович Батищев. Случилось это в декабре 1998года. Тот, не раздумывая и, по сути, отказываясь от ключей новенькой трехкомнатной квартиры в Смоленске, принимает приглашение. И закипела работа, результатом которой стала не только путёвка в высшую лигу, которую «Факел» заработал по итогам сезона999, но и переполненные трибуны Центрального стадиона профсоюзов, а также два года в элите, до которой ещё неизвестно когда дорастёт воронежский футбол.

Ни до того, ни после такого футбольного бума город не переживал. И единения подобного вокруг команды мастеров тоже никогда ранее не было. Сам факт, что девизом «Факела» стала фраза «Пока едины, мы непобедимы», заслуживает отдельного разговора. И, может быть, отдельно взятой книги на эту тему, которая рано или поздно должна пополнить музей спорта Воронежской области. Едины были в достижении цели и футболисты, и наставники, и все службы, обеспечивающие жизнедеятельность «Факела». Едино было руководство области – губернатор Иван Михайлович Шабанов, председатель Думы Анатолий Семёнович Голиусов. Управление ЮВЖД много помогало, директора ряда предприятий, в том числе и Нововоронежской атомной станции, не оставались в стороне.

-    Легко работалось, – с ностальгией в голосе говорит Валерий Георгиевич. – Тот период вспоминаю как

сказку. И любому тренеру пожелал бы пережить нечто похожее в своей судьбе.