-    Действительно, наша команда впервые будет участвовать в соревнованиях такого ранга. Но и здесь можно выступать довольно успешно. На тренировках или в беседах я иногда напоминаю ребятам простую истину: «Играй умно и красиво, и слава сама придёт к тебе» Об этом, частности, говорит пример краснодарской «Кубани». Бывшая команда второй лиги оказалась крепким орешком для старожилов и заняла высокое место. Значит, можно хорошо выступить и нам. Правда, сделать это будет трудно. Трудно, но возможно.

Что ж, заверения и прогнозы наставника «Факела» в ходе турнира полностью оправдались. Воронежцы дважды взяли верх над запорожским «Металлургом», фрунзенской «Алгой», павлодарским «Трактором», динамовцами Ленинграда, с крупным счётом обыграли футболистов «Нистру» из Кишинева, армейцев Одессы, вильнюсский «Жальгирис», спартаковцев Орджоникидзе. В итоге сезона «Факел» занял пятое место. Вполне приемлемый результат для новичка. Не подкачали и дублеры, которым удалось «взобраться» на четвёртую ступеньку турнирной лестницы.

Правда, в следующие два сезона «Факел» несколько сдал свои позиции, опустился в средние ряды турнирных таблиц. Причины здесь были и объективные, и субъективные. Но главная из них – заметные изменения в составе команды. Одни игроки заканчивали свою спортивную карьеру, другие принимали решение выступать в дальнейшем в тех или иных клубах. На их место приходилось приглашать новых футболистов. Естественно, нужно время, чтобы создать в коллективе здоровый микроклимат, в котором спортивная конкуренция сочеталась бы с дружбой игроков, их стремлением жить одной семьей. Добиться этого как раз и умел футбольный педагог Борис Евгеньевич Яковлев.

Всего три с небольшим года был он наставником «Факела», но, несмотря на такой короткий срок, оставил в истории команды заметный след.