Взяв хороший разбег в сезон, “Рубин” и дальше продолжал больше радовать, чем огорчать. Причем, как это ни удивительно, команда в гостях играла увереннее, чем дома. Сезон-66 – единственный в истории “Рубина”, когда на чужих полях было набрано очков больше, чем на своем. Пожалуй, из общего ряда побед стоит выделить крупные (по 3:0) – над “Кубанью” и “Шираком” (дважды), а также минимальные, но не менее значимые – в Ростове и Риге (по 2:1), Грозном и Ставрополе (по 1:0). Команда завершила чемпионат на 5-м месте – очень неплохой результат для дебютанта.

В следующем сезоне “Рубин” из разряда новичков перешел в категорию возможных фаворитов своей зоны. В составе произошли существенные изменения: закончили выступления за команду ее лидеры прошлых лет А. Фомин, В. Голубев и В. Новичков. Среднюю линию “Рубина" пришлось формировать практически заново, благо вернулся домой из куйбышевских “Крыльев Советов” опытный В. Савельев.

Очередной “оптовый” выезд на старте, на этот раз уже из пяти матчей, принес, как и год назад, ровно половину очков. Одержав затем “дежурную” победу над “Спартаком” из Нальчика (2:1) и одолев “Терек”, казанцы уступили дома будущему победителю зоны

-    кировабадскому “Динамо”. Как выяснилось впоследствии, для того чтобы реально вмешаться в борьбу за лидерство, “Рубину” не хватило удачи и опыта именно в матчах с основными конкурентами: из 6 игр с командами, в итоге опередившими казанцев, было проиграно 5 (причем 4 из них – с разницей в один мяч). К тому же “Рубин” не совсем уверенно выступал в Казани, где было потеряно

13   очков.