Как же можно было упускать такую возможность прорваться в чемпионы? «Ротор» ведь явно «катил» в середине сезона, на его игру приятно было смотреть, и соперники не знали, на кого им «бросаться» — все футболисты были агрессивны и опасны!

—    Что ж, возможно, вы и правы. Но ведь команда вошла во вкус побед и вроде даже приняла жесткий ритм матчей через два — три дня отдыха. Надеялись, что этого запала хватит и на «Интертото», и на чемпионат. Кроме того, мы ведь не для себя играем. Наши болельщики почувствовали вкус матчей Еврокубков. За последнее время Волгоград принимал на своем стадионе и «Нант», и «Манчестер Юнайтед», и «Бордо». Как лишить любителей спорта такого праздника? Но, к сожалению, праздника по большому счету не получилось. Мало того, мы попросту «заездили» команду, и тот же Веретенников забил в чемпионате России 19 голов. Кажется, совсем неплохо. Но в прошлом се

зоне Олег 25 раз поразил ворота соперников. И невооруженным глазом было видно, что концовку сезона лидер «Ротора» проводит «на зубах». Исчезла подвижность, и даже знаменитый удар с левой потерял былую силу. Это было видно всем, кроме самого Веретенникова. Он ведь по натуре очень обязательный человек и в любой ситуации стремится помочь команде, даже когда не в силах это сделать. Опять же тут моя вина: надо было дать Олегу передохнуть недельку, чтобы полностью отойти от футбола. Не стоит забывать, что в играх «Интертото» он забил десять голов! Можно сказать, «тащил» за собой всю команду. Возможно, на финише мы опять увидели бы прежнего Веретенникова — он был так нужен в это время. Но справедливости ради скажу, что далеко не все наши ведущие футболисты продемонстрировали самоотдачу, особенно в решающих играх за медали.