Вполне возможно, что на всей территории бывшего Советского Союза нет футбольной команды с такой странной, изменчивой судьбой, как у «Трактора». Даже город, который она представляла, изменил свое название: был гордый, известный всему миру город-герой Сталинград, стал вполне обыденно звучащим Волгоградом. Вот и Сталинградский «Трактор» и до, и после Великой Отечественной войны слыл «грозой чемпионов», играл в высшей лиге, и как играл! За медали боролся с такими грандами футбола, как московские «Спартак», «Динамо», ЦДКА. В сезоне 1939 года сталинградцы заняли в чемпионате СССР четвертое место. В сорок первом шли в группе лидеров, но этот чемпионат перечеркнула война. Однако даже в лихую годину волжские футболисты громко напоминали о себе: кто же не слышал о «матче на руинах Сталинграда» после победы в одной из величайших битв XX века? В мае 1943 года сюда, в еще дымящийся, израненный город, прилетел московский «Спартак». Эхо этого товарищеского матча разлетелось по всему миру.

До 1950 года волжская команда играла в высшем дивизионе отечественного футбола, неизменно привлекая к себе внимание болельщиков разных городов страны. И вдруг, словно в черную пропасть рухнула — в лиге сильнейших не удержалась, интерес к команде в родном городе почему-то пропал, и она тридцать восемь лет (!), мягко говоря, вела скромное существование, меняя не от хорошей жизни хозяев и названия: то «Торпедо», то «Сталь», то «Баррикады», наконец, «Ротор». Вот под этим раскатистым именем команда вновь пробилась в элиту отечественного футбола.