В сезоне-88 у «Ротора» было кому забивать: Александр Никитин — 22 гола, Олег Сергеев — 14, Олег Стогов — 8, Юрий Калитвинцев — 7. А ведь с какими командами пришлось вести борьбу за выход в элиту отечественного футбола — ЦСКА, «Пахтакор» (Ташкент), «Даугава» (Рига). Молодому болельщику, возможно, мало что скажет название «Гурия» — команда из крошечного грузинского городка Ланчхути. Однако за ней стояли такие влиятельные лица и такие, смею предположить, большие деньги, что «Гурия» представляла грозную силу и даже прорывалась в свое время в высшую лигу! А «Памир» из Душанбе, именно в 1988 году прорвавшийся вместе с «Ротором» в высшую лигу? Именно победив на своем поле в последнем матче чемпионата первой лиги лидера — «Памир» со счетом 3:2 (голы: Никитин, Хомутецкий и О. Сергеев), волжане оторвались от наступавшего им на пятки ЦСКА и, заняв 2-е место, добились права выступать в высшей лиге отечественного футбола. Повторяю, через 38 лет после того, как ее покинул легендарный Сталинградский «Трактор».

—    Это были, пожалуй, одни из самых счастливых дней в моей жизни, — вспоминает тренер «Ротора» Виктор Прокопенко. — Наконец-то я мог полностью сосредоточиться на непосредственной работе с командой, а не «обивать пороги» высокого начальства. Ибо всю черновую работу, огромную, но неблагодарную, незаметную для посторонних, брал на себя начальник команды Владимир Горюнов. Уже в то, «застойное», время он закладывал основы профессионального клуба, хотя не многие об этом догадывались. Без сомнения, это стало одним из решающих факторов успеха «Ротора», который праздновал весь Волгоград.