В справочнике рассказывается об истории развития футбола, о времени включения его в программу олимпийских игр, приводятся краткие сведения о чемпионах и призерах всех Игр, победителях и призерах крупнейших соревнований, прошедших после Монреальской олимпиады.

Справочник рассчитан на широкий круг любителей спорта.

Футбол (в переводе с английского—«ножной мяч») — наиболее популярная в наши дни командная игра с мячом.

История футбола восходит к глубокой древности, когда уже были известны игры, отдаленно напоминающие современный футбол. Археологические раскопки доказали, что некий «предок» футбола был известен еще в Древнем Египте. Археологи обнаружили не только изображения игроков, передающих мяч ногами, но и сами мячи. Популярной была игра «гарпастум» (также напоминающая футбол) среди древнеримских легионеров. В средние века в игры, похожие на футбол, играли и во Франции («ла суль»), и в Италии («кальчио»), и в Англии. В 1349 г. король Эдуард III в специальном указе обратил внимание шерифов Лондона на то, что стрельба из лука, столь полезная для молодежи, ушла на второй план из-за увлечения разного рода бесполезными, «беззаконными» играми, наподобие футбола. Спустя 40 лет другой английский король — Ричард II издал указ, запрещающий футбол во всем королевстве. Но популярность футбола в Англии была столь велика, что ей не могли помешать и королевские указы.

Именно здесь, в Англии, в 1863 г. была образована первая в мире футбольная ассоциация и были разработаны первые официальные правила игры, которые вскоре получили всеобщее признание. Три из тринадцати параграфов этих правил указывали на запрещение игры руками в различных ситуациях. Так родился современный футбол. А приверженцы игры «и руками и ногами» выделились в самостоятельную ассоциацию — регби.

Даже футбольному вратарю первые правила запрещали дотрагиваться до мяча руками. Лишь в 1871 г. ему было разрешено касаться мяча руками в пределах вратарской площадки, а в 1902 г. он стал пользоваться этим правом на территории всей штрафной площадки.