Итак, красные футболки, следуя своим схемам, с самого начала игры перекрыли «Ротору» все пути к своим воротам, постоянно наведываясь к чужим. Уже к 9-й минуте последовало три опаснейших удара по воротам Саморукова! «Ротор» никак не может наладить игровые связи, мало движения, зато много потерь мяча. Но вот, наконец, кое-кто начинает приходить в себя. Стоило Нидергаусу остроумно пропустить мяч на Зернова (кстати, этот молодой нападающий отнюдь не стушевался, дебютируя на европейской арене, хотя еще только что играл во второй лиге в ивановском «Текстильщике»), как тут же последовала легкая паника в обороне гостей. Через минуту продирается по правому флангу Есипов, защита с трудом отводит угрозу. Вошел во вкус игры полузащитник Корниец. Вот он выдает пас пяткой Нидергаусу, и Шмейхель отчаянно бросается в нижний угол ворот, чтобы спасти их от гола. Хитро подправляет пущенный издалека мяч Зернов, и вратарю «Манчестера» просто везет, что он приходит ему прямо в руки как подарок.

Итак, в первом тайме «Ротор» пришел в себя, а во втором он уже вел свою игру. Наконец-то пошел вперед лучший бомбардир чемпионата России Веретенников, попавший под особую опеку и оттого несколько затерявшийся на поле. Два-три его мощных удара представляли реальную угрозу. Прямо по центру, разбрасывая защитников финтами, рвется Нидергаус. Все это не нравится тренеру Алексу Фергюсону, и хладнокровный англичанин выскакивает к бровке, чтобы подхлестнуть своих парней. Впрочем, они не лыком шиты. Тот же Гиггз вновь резко выскакивает перед воротами, бьет головой в упор — Саморуков проявляет чудеса реакции, парируя этот мяч. А на последней минуте Нидергаус исхитрился пробить по воротам из-под вцепившегося в него защитника — тут уж блеснул вратарь Шмейхель.