—    Которые меня, как зрителя, признаться, не вдохновляют. Зачем запрягать скаковую лошадь в телегу? Заставлять уникального дриблера весом в 64 кг сражаться с полутяжами. Кто-то ведь, поди, только и мечтает сыграть с Нидергаусом «встык»?

—    Что ж, в обороне потерплю. В нападении постараюсь уйти финтом. Вы же мою манеру знаете.

Вот выходит на поле футбольная команда. Все в одинаковой форме. Издалека как близнецы-братья. Но какие же это, однако, разные люди! Знакомьтесь, кто не знает: еще один кумир волгоградской публики — полузащитник Валерий Есипов. Тоже блондин, тоже невысокого роста. Но разве его можно спутать на поле с Нидергаусом? Валерий — одна из ключевых фигур «Ротора», настоящий мотор команды. Он не мудрствует лукаво, это не его стиль. Но он делает на поле то, что другому просто не под силу. В матче с «Локомотивом» из Нижнего Новгорода, например, «Ротор» вел тяжелую борьбу. Соперник «не стеснялся». Но уж кого-кого, а Есипова жесткой борьбой не запугать! Вот он уверенно завладевает мячом у своих ворот, делает рывок к центру поля. Отдавать вроде некому, еще ускорение — защитники остаются за спиной, финт — и Валерий врывается в штрафную площадь соперника. Можно, конечно, и самому бить, но он отдает пас Веретенникову, а Олег хладнокровно вколачивает мяч в сетку. На такие затяжные индивидуальные проходы через все поле горазды немногие игроки нашего футбола! Знатоки утверждали, что именно Есипов «вытащил» эту тяжелую игру.

—    Здорово ты сыграл тогда с «Локомотивом», — говорю я Валерию.

—    А если бы забил гол, было бы еще лучше, — вздыхает он.

—    Но, видимо, в этом сезоне меня преследует какой-то рок.