Добавив к основному составу всего одного игрока, Михайлов заметно повысил эффективность атакующих действий команды. Бомбардирские обязанности покинувшего "Рубин" Сергея Агафонова перешли к Вадиму Попову (ранее выступавшему за красноярский “Автомобилист”), который взялся за дело сразу и всерьез – 20 мячей в дебютном сезоне. В ворота горьковской “Волги” Вадим провел 4 мяча – это второй и пока последний “покер", сделанный игроком нашей команды (первым в 1958 году отличился Г.Березин).

“Рубин” сильно провел заключительную треть чемпионата, проиграв только один матч из 10, и вышел на 5-е место в зоне.

Первую вразумительную попытку замахнуться на победу в зоне “Рубин” предпринял в 1982 году. Развитие событий и весь ход борьбы живо напоминали картину 1973-го. В течение всего сезона “Рубин” упорно сражался за путевку в финальный турнир с единственным, но очень неуступчивым соперником – на этот раз сольную партию “конкурирующей организации” вместо “Уралмаша" с успехом исполнил челябинский “Локомотив”. Роли “второго плана" были отведены куйбышевским “Крыльям Советов” и тольяттинскому “Торпедо".

В футбольной дуэли Казань – Челябинск было несколько ключевых моментов, заметным образом повлиявших на ситуацию. Первый из них случился 11 июля: очная встреча в Казани приносит успех “Рубину" (1:0) и выводит его в лидеры. Затем, завершая первый круг, казанцы привозят лишь очко из Свердловска и Нижнего Тагила “Рубин" по-прежнему имеет на промежуточном финише на очко больше, но потенциальным лидером снова становится “Локомотив", имеющий игру в запасе.

Спокойно и уверенно доказав свое превосходство над “Уралмашем” (3:1) и “Уральцем" (3:0), “Рубин" отправляется на главный матч сезона в Челябинск, где в упорной борьбе все же уступает хозяевам (1:2), а через 3 дня – и в Магнитогорске “Металлургу” (0:1).