В финале венгры оказались сильнее, победив болгарскую команду 4:1. Матч за 3-е место японцы выиграли у мексиканцев 2:0.

В составе олимпийских чемпионов в финале выступали Карой Фатер, Деже Новак, Лайош Дрештиак, Миклош Панчич, Иван Менцел, Лайош Сюч, Ласло Фазекаш, Антал Дунай, Ласло Надь, Эрнё Ношко и Иштван Юхас, а в предыдущих играх также Лайош Кочиш, Иштван Башти, Габор Шаркози, Ласло Кеглович, Миклош Салаи и Золтан Сарка. Ахтал Дунай стал самым результативным в венгерской команде, забив 6 голов, в том числе 2 в финале.

Болгарская сборная была представлена такими сильными футболистами, как Стоян Иорданов, Цветан Димитров, Петар Жеков, Кирил Ивков, Аспарух Донев.

В команде Японии отличился центрфорвард Кунисиге Камамо- то, забивший в турнире 7 голов.

В 1972 г. впервые на олимпийских турнирах была применена формула розыгрыша, когда после предварительных игр, проводимых по круговой системе, проходили полуфинальные турниры, также по круговой системе и также в группах из четырех >частников. В них попадали по две лучшие команды из каждой предварительной группы, причем не встречавшиеся между собой. Результаты полуфинальных игр:

Впервые чемпионами Олимпийских игр стали польские футболисты, выступавшие в финале в составе: Хуберт Костка, Збигнев Гут, Ежи Горгонь, Зигмунт Анчок, Леслав Цмикевич, Зигмунт Мащик, Ежи Краска, Казимеж Дейна, Зигфрид Шолтысик, Влод- зимеж Любаньский, Роберт Гадоха, Рышард Шымчак. Кроме них в турнире в составе польской команды играли Антони Шимановский, Мариан Остафиньский, Казимеж Кмецик, Иоахим Маркс, Гжегож Лято. Самым результативным в польской команде был Казимеж Дейна, забивший 9 голов, в том числе оба в финале.

В составе венгерской команды выступали и олимпийские чемпионы 1968 г. (Миклош Панчич, Лайош Сюч, Антал Дунай, Лайош Кочиш) и молодые способные футболисты (Михай Козма, Бела Варади, Ласло Балинт, Калман Тот). Вновь, как и в 1968 г., самым результативным был Антал Дунай (6 голов).

Цвета сборной СССР защищали Евгений Рудаков, Владимир Пильгуй, Муртаз Хурцилава, Владимир Капличный, Евгений Ловчев, Реваз Дзодзуашвили, Юрий Истомин, Сергей Ольшанский, Виктор Колотое, Анатолий Куксов, Иожеф Сабо, Оганес Зана- занян, Вячеслав Семенов, Аркадий Андреасян, Андрей Якубик, Олег Блохин, Геннадий Еврюжихин, Юрий Елисеев и Владимир Онищенко.