Многие витебские спортсмены 20—30-х годов стали впоследствии видными советскими тренерами и организаторами физкультурного движения. Среди них заслуженный тренер СССР Г. Никифоров, бывший ректор Центрального института физкультуры И. Никифоров, доцент института им. Лесгафта П. Козловский, заслуженный тренер БССР А. Брин, бывший заведующий кафедрой Витебского ветеринарного института А. Федоров, известный ленинградский тренер 3. Исурин и другие.

Футбол в области стал развиваться с начала нынешнего века. После 1910 года были созданы первые футбольные команды — в Марковщине и среди железнодорожников. Молодой вид спорта «приживался» с трудом. Правда, накануне Великой Октябрьской социалистической революции уже было несколько простейших полей, на которых и проходили игры «диких» команд.

Для большинства горожан футбол был «открыт» только в годы Советской власти. «Первыми учителями. . . для нас, тогдашних мальчишек, были два неизвестных красноармейца из Петрограда, — вспоминал ветеран белорусского спорта В. Жилинский. — Они приходили на гимназический плац, снимали ботинки с обмотками, накручивали на ноги портянки, надевали лапти, а голени ног закручивали обмотками. В таком виде они выходили упражняться с надувным мячом. Их тренировки собирали довольно много зрителей».

С организацией в 1918 году Всевобуча были созданы футбольные команды при спорт-кружках и клубах, в частях местного гарнизона, при Конной и Сенной площадях, где были установлены ворота и сделана примитивная разметка. Популярность игры так быстро росла, что футбол был включен в программу 1-й и 2-й губернских олимпиад (1920 и 1922 года). Для руководства футбольными командами и организацией соревнований в начале июня 1922 года была создана футбольная Лига, в состав которой входили капитаны команд и представители спорт-центра Всевобуча. Председателем ее избрали капитана первой команды «Гладиатор» М. Брувштейна, заместителем — представителя спортклуба Всевобуча С. Данилова. В футбольной лиге Витебска было зарегистрировано 10 коллективов: три команды городского спорт-центра «Гладиатор», две команды 15-го стрелкового полка, команда спортклуба «Авиа», банно-прачечного отряда «Сокол», 17-го железнодорожного полка; спортклуба артиллерийского дивизиона и школьная команда «Юнец». Некоторые матчи были платными, вырученные средства использовались для приобретения спортивного инвентаря и организации соревнований.