Год 1961-й. 37 команд республики, разделенных на две подгруппы и представляющие все области Украины, ранней весной начали борьбу за титул чемпиона Украины и за право выхода в класс “А”. Участвовали в этой борьбе и четыре донецкие команды. Наиболее успешно среди них выступил горловский “Шахтер”, занявший 11-е место из 37 украинских коллективов второго эшелона, имея в своем активе ряд побед над лидерами. 21-22 место, вместе с ужгородской “Верховиной”, разделила ждановская “Азовсталь”. Совсем неудачно выступили железнодорожники Донецка, оказавшиеся на 25 месте. И уже совсем огорчили аван- гардовцы Краматорска, занявшие 33 место. В какой-то мере крама- торчане реабилитировали себя в играх на Кубок СССР, где они только в 1/16 уступили киевскому “Динамо” – 2:3.

Чемпионом же Украины стал одесский “Черноморец”. Ему предстояли переходные игры с худшей из украинских команд класса “А” – “Шахтером”. Но федерация футбола Украины отменила переходные игры между этими двумя командами, учитывая, хрустальный Кубок,выданный горняками на-гора.

В список 33 лучших футболистов украинских команд классов “А” и “Б”, утвержденный федерацией футбола Украинской ССР, вошли:

№1 -Николай Головко- правый защитник,№3 -Гемнадий Снегирев – центральный защитник, №2 – Вячеслав Алябьев -

левый защитник, №2 – Дмитрий Мизерный – правый полузащитник, №3 – Владимир Сальков – левый полузащитник, JV®3 – Анатолий Родин – правый крайний нападающий, №2 – Юрий Ананченко – центральный нападающий.

В число 20 лучших судей по футболу на Украине вошли донецкие арбитры ЕЛепетуха и Б.Стрелецкий

Случайным ли был успех ведущей команды Донбасса? Имела ли она крепкие корни в физкультурном движении? Ответ на эти вопросы содержат в себе такие данные: 54 тысячи футболистов детских, юношеских и взрослых команд коллективов физкультуры заводов, шахт, фабрик, колхозов и совхозов, предприятий и учреждений, вузов и техникумов составляли резерв “Шахтера”. Будущих мастеров готовили пять детских спортивных школ при командах мастеров, где под руководством опытных тренеров занимались 300 ребят.

Футбол в области был самым массовым видом спорта. Только в Донецке насчитывалось 645 детских, юношеских и взрослых команд, регулярно оспаривающих различные первенства и кубки.