Старт подтвердил опасения: в игре дома с “Зенитом” -0:2. Затем правда после трех рядовых ничьих (в том числе с киевлянами) горняки одержали две победы над столичными автозаводцами и куйбышевскими “Крыльями Советов”. Затем, однако, дела пошли на убыль, редкие победы чередовались с затяжными спадами. Ухудшение морального климата в команде потребовало “хирургической операции, а это привело к перестановкам в составе, поиску новой игры в ходе чемпионата. Болельщики обратили внимание на то, что в некоторых играх за “Шахтер” выходил на поле. сюин истинно донецкий игрок. И это при том, что донецкая команда под руководством Г.Бикезина и П.Пономаренко выиграла Всесоюзные юношеские соревнования. А В.Звягинцев, Вяч. Чанов и Ю. Дуди некий были призваны под знамена юношеской сборной СССР. Да и после сезона двое молодых дончан Ю.Дегтерев и В. Стрельцов вошли в список лучших дебютантов сезона. В том году провел свой первый матч Анатолий Коньков, один из лучших в истории “Шахтера” игроков.

При этом у “Шахтера” было лишь 14-е место. Спортивная общественность была встревожена, пресса обвиняла тренеров в недальновидном подходе к вопросам комплектования команды, а футболистов – в нежелании упорно работать над повышением мастерства.

Все же ввод в основной состав молодых игроков, ряд запоминающихся матчей (например, на Кубок с киевлянами – 1:0, победа над тбилисцами – гол забил Яремченко, ничья в последнем туре с ЦСКА, лишившая армейцев медалей) настраивали на оптимистический лад.

Чемпионат СССР 1968г. Класс "А", первая группа, 20 команд. "Шахтер" 14-е место. 9 побед, 14, ничьих, 15 поражений, 38:42,

Схема проведения чемпионата была изменена. 20 команд первой группы класса "А” на первом этапе были распределены на две подгруппы, по семь лучших в каждой, затем продолжали борьбу за награды первенства, причем, результаты встреч на первом этапе засчитывались.

В составе горняков появились опытные Капсин, Жуков и молодые – Пьяных, Купцов. Стартовому матчу в Донецке предшествовала грустная церемония проводов из большого футбола знаменитых кубковых бойцов 60-х годов Владимира Салькова и Николая Головко. Да и сам матч с “Зенитом” принес лишь ничью (.хозяева забили Ова мяча – в свои и в чужие ворота).