В 1981 году, наконец-то наметился сдвиг в игре горловского “Уголька” и ждановского “Новатора”. Приход новых тренеров А.Бибы ("Уголек”) и А.Винниченко в определенной степени оживил игру команд, предопределил появление новых молодых исполнителей. Неплохо проведя 1-й круг, "Уголек” и “Новатор” взяли успешный старт во втором. Такой темп до конца турнира смогли выдержать горняки, занявшие в итоге 7-е место, имея всего лишь 9 поражений (меньше было только у победителя

-    “Кривбасса”) и 51 очко. “Новатор” занял 14-е место.

Для донецкого "Шахтера” это был еще один год смены состава, который не мог не привести к определенным потерям. В чемпионате горняки опустились на ступеньку ниже, в кубковом турнире “Шахтер” дошел лишь до 1/8 финала. В упрек тренерам было поставлено, что к решительному вводу молодежи команда не была подготовлена и осуществляла его в ходе чемпионата.

В чемпионате Украины среди команд коллективов физкультуры Донетчину представляли футболисты Макеевки и Донецка. Наиболее успешно сыграл “Шахтостроитель” (Донецк), занявший второе место. 5-6 места поделили “Текстильщик” Донецк и “Кировец” Макеевка. Ни одна из этих команд в финал не попала.

Клубный чемпионат области проходил в двух группах (по

16   команд в каждой), обмен между которыми осуществлялся по спортивному принципу. При этом каждая команда выступала двумя составами – взрослым и юношеским.

Чемпионом области этого года стал коллектив металлургов завода “Азовсталь” из Жданова (тренер В. Сидоров), второй была команда “Блюминг” из Краматорска (В.Бахалов), на третьем – “Химик” из Славянска (А.Гусяков). Во второй группе первенствовал коллектив макеевского “Бажановца” (В.Морозов), вторыми были футболисты “Комсомольца Донбасса” из Шахтерска (В.Кузьменко) и третьими – горняки шахтоуправления “Торецкое” из Дзержинска {Н.Прудников).

Увлекательно прошел розыгрыш Кубка области. В финале макеевский “Кировец” (тренер И.Скребец) сумел в дополнительное время обыграть дзержинский “Шахтер”. Решающий гол забил Е.Драгунов. Он и его партнер Р.Зарипов после этого сезона получили приглашение в состав донецкого "Шахтера”.