Вернемся к чемпионату. Предварительные игры в своей подгруппе горняки закончили лишь восьмыми и вынуждены были играть в финальной пульке за 13-18-е места. В этой шестерке играл и харьковский “Авангард”, а остальные украинские клубы боролись за более высокие места. У харьковчан и дончан задача была предельно ясна: опередить соперника, чтобы не стать худшей из украинских команд, которой предстояли переходные игры с лучшей командой республики из класса “Б”. Эту задачу успешно решили харьковские футболисты, сумевшие в двух встречах с горняками набрать три очка. В итоге они набрали в финальной пульке 12 очков и заняли 13-е место, а “Шахтер” отстал на два очка и был 17-м.

Предстояли переходные игры за право играть в классе “А” в следующем сезоне с запорожским “Металлургом”. Первая игра проходила в Сталино и принесла успех хозяевам -2:0. Голы забили

В.Шутылев и Ю.Ананченко.

Ответный матч в Запорожье был напряженным, горняки, пропустив один мяч, сумели в дальнейшем сохранить ворота в неприкосновенности, и по итогам двух матчей сохранили право остаться в группе сильнейших.

В целом итоги выступления “Шахтера” были признаны неудовлетворительными, и в команде вновь сменился тренер. Им стал О.А.Ошенков, деятельность которого на протяжении почти десяти лет определяла жизнь футбольного шахтерского коллектива.

Ни один тренер до О. А.Ошенкова не работал с “Шахтером” так долго и столь плодотворно. Не отказывая себе в стремлении заполучить со стороны сильного игрока или воспитать в своем коллективе хорошего мастера, он главный упор делал на создание команды, единой в волевом порыве и сбалансированной в технико-тактическом плане.

В первый же год работы Ошенкова “Шахтер ” завоевал свой первый в истории Кубок СССР. Вряд ли комнда и ее тренер сразу нацеливались на это почетный приз. Но это был быстрый путь к утверждению в элите отечественного футбола. Через год “Шахтер " вновь побежОает в борьбе за Кубок. еще через год играет в финале. Лаже этих трех кубковых лет хватило бы, чтобы оставить след в отечественном футболе. Отдельная глава расскажет о “Шахтере” – кубковом Однако решающими при определении удельного веса команды являются результаты выступлений в чемпионатах. И здесь у “Шахтера” дела пошли на лад.