С одинаковым счетом 1:2 горняки проиграли в Ростове, Алма-Ате, Ташкенте и в итоге заняли последнее место. Смягчающих обстоятельств не было, и двухкратный обладатель Кубка в год юбилея своего первого успеха в чемпионатах покинул группу сильнейших.

Чемпионат СССР 1971г. Класс "А". Высшая лига. 16 команд. •Шахтер" 16-е моего. 10 побед, 4 ничьих, 16 поражений, мячи 31:37, 24 очка.

“Шахтер” дебютировал в недавно созданной 1-й лиге. В канун первых игр старшим тренером был назначен О.Базиле- вич. 34-летнему наставнику предстояло создать коллектив из игроков, в спешном порядке набранных прежним тренером. Только в межсезонье таких именитых и разностилевых появилось в команде. восемь. (В конце сезона лишь двое из них стали серебряными призерами).

В поисках оптимального состава за первые два месяца тренеры опробовали 25 человек. Но уже вторую половину сезона команда провела четырнадцатью игроками. Наметилась крепкая стержневая ось команды – вратарь Дегтерев, защитникВ.Бе- лоусое, полузащитник Коньков, нападающий Прокопенко.

Но поклонников “Шахтера” тревожило другое. Привык “Шахтер” в высшей лиге заботиться лишь о тылах. А отсюда и осторожная, бескрылая игра, с оглядкой на оборону. Но для первой лиги это не годилось: здесь победители набирали 70-75 процентов очков, т.е., в каждом матче надо было играть на выигрыш. Как говорится, проще было удержаться в высшей лиге, чем вернуться туда.

К началу второго круга атмосфера в команде ничем не напоминала весеннюю, хотя “Шахтер” отставал от лидеров на 7 оч-

Год 1972-й.

мов. Впервые за много лет “Шахтер” выиграл с крупным счетом на чужом поле -3:0 (у ленинградского “Динамо”). Затем был принципиальный матч с “Черноморцем” – горняки догнали одесситов. А потом в ключевой игре в Кутаиси “Шахтер” провел свой лучший в сезоне матч.

Не допустив срывов в первой половине турнира, “Шахтер” стал победителем второго круга, набрав 28 очков, причем разница забитых и пропущенных мячей с 13 возросла до 36.

Команда с благодарностью попрощалась с перво й лигой. заставившей ее пересмотреть свое отношение к футболу. “Шахтер” возвращался в когорту сильнейших помолодевшим и окрепшим.