Подготовку к новому сезону команда провела под руководством ЮЗахарова, одного из популярных форвардов “Шахтера” 60-х годов, много лет затем работавшего с дублем горняков.

Итоги предыдущего сезона вселяли радужные надежды. “Шахтер” сохранил свой наигранный состав, костяк которого составляли кандидаты в различные сборные страны (Коньков, Звягинцев, Яремченко, Дегтерев и др.). Однако, итоговое двенадцатое место вынудило комментаторов назвать эту страницу биографии команды "сезоном несбывшихся надежд”.

Зыбким оказался моральный климат в коллективе. Несдержанность на поле привела к тому, что из-за многочисленных желтых и красных карточек много игр пропустили Коньков и Звягинцев, пришлось расстаться с Губичем. В середине сезона Захарова на посту старшего тренера сменилВ.Сальков, начальником команды стал В.Онисько, тренером Н.Головко.

В это нелегкое для команды время яркими гранями засверкало мастерство центрфорварда Виталия Старухина, откровением сезона стал полузащитник Михаил Соколовский. В новом амплуа защитника по-бойцовски сражался Яремченко.

На промежуточном финише победа над тогдашним чемпионом “Араратом” — 1:0 (Старухин) поставила горняков в середину турнирной таблицы (15 очков из 30).

Смена тренеров еше больше встряхнула команду, в семи турах (без поражений) горняки набрали 11 очков и вышли на четвертое место. Запомнилась игра с  Кайратам " в Донецке. Гости вели 2:0, но Соколовский двумя точными ударами сравнивает счет, а потом Дудинский, Старухин и Сафонов приносят хозяевам крупную победу — 5:2. Отличным было и выступление “Шахтера” в Москве против “Спартака”. Соколовский, Старухин и Сафонов забили три мяча, москвичи отквитали лишь один -3:1.

Наступил октябрь. И футбольная осень проявила все те просчеты в подготовке и игре “Шахтера”, которые накапливались в течение сезона. Матч в Одессе – 0:1. в Ворошиловграде – 0:2. Мелькнул проблеск победы в игре с тбилисцами, когда “Шахтер” после удара Соколовского вел в счете. Но за 12 минут до конца М.Хурцилава покинул свой пост защитника, пошел вперед и свел игру к ничьей -1:1. В четырех оставшихся матчах горняки взяли лишь очко в игре с ЦСКА. Итог – 12-е место.