Год 1972-й. “Шахтер” дебютировал в недавно созданной

1-й лиге. В канун первых игр старшим тренером был назначен

О.Базилевич. 34-летнему наставнику предстояло создать коллектив из игроков, в спешном порядке набранных прежним тренером. Только в межсезонье таких именитых и разностилевых появилось в команде. восемь. (В конце сезона лишь двое из них стали серебряными призерами).

Не допустив срывов в первой половине турнира, “Шахтер” стал победителем второго круга, набрав 28 очков, причем, разница забитых и пропущенных мячей с 13 возросла до 36.

Команда с благодарностью прощалась с 1-й лигой, заставившей ее пересмотреть свое отношение к футболу. “Шахтер” возвращался в когорту сильнейших помолодевшим и окрепшим.

Помимо успешного марафона в первенстве СССР, у команды было еше несколько памятных событий. 4 августа 1972 гооа дончане принимали гостей с острова Свободы – сборную Кубы. Единственный и победный гол забил никому тогда не известный форвард горняков В.Старухин. Это был его дебют в “Шахтере”.

Потерпев неудачу в первом круге Кубка СССР, “Шахтер”, тем не менее, доказал, что он хорошо разбирается в кубковых играх. Стартовав в Кубке Украины для команд мастеров 1-й и 2-й лиг, горняки последовательно победили горловских одноклубников — 4:3, симферопольскую “Таврию” -5:2, винницкий “Локомотив” – 3:0 и получили право выступать в заключительной игре. Их соперником стал малоизвестный житомирский “Автомоби

лист”. Скорее всего, отсутствие у соперника весомых успехов и сыграло с дончанами злую нгутку. Не сумев добиться успехов в основное время. “Шахтер” в дополнительные полчаса пропустил единственный мяч. который и решил исход поединка.

К сожалению, не поддержали движение вперед главной команды Донецкой области коллективы второй лиги класса “А”. Правда, в первом круге, определенные надежды подал ждановский “Металлург”. 34 очка из 46 возможных – результат неплохой, тем более, что 18 очков было набрано на выезде. Во многом это стало возможным стараниями таких опытных игроков, как Ю.Коротких,

С.Попов, В. Стрельцов, Л.Глодянис, В.Полохов.