И здесь лидер первенства (горняки уже давно возглавляли турнирную таблицу) сумел продемонстрировать немалый потенциал физических и моральных сил, выраженный в мощном и одновременно гибком игровом стиле. Ворошиловградцы взяли под контроль форвардов “Шахтера” – тогда гол забил защитник (Вар- навский, 3:3). Но и ничьей было мало “Шахтеру”. Штрафной выполняет Соколовский -Струхин головой посылает мяч в ворота. На 81-й минуте молодой Федоренко ставит точку в матче – 5:3. “Шахтер” становится победителем первого круга.

Горняки были лидерами по всем статьям. У них было больше всех очков (27), побед (11), забитых мячей (28), в том числе на полях соперников (12). В восьми матчах дома “Шахтер” одержал восемь побед, на 16 забитых мячей соперники ответили лишь одним.

Рядом с ключевыми игроками команды – Дегтеревым, Звягинцевым, Старухиным – уверенно вели игру Пьяных и Дудинский, Соколовский и Сафонов, Роговский и Федоренко.

В первом матче второго круга горняки взяли реванш у минчан за поражение в первом круге. Тренер гостей Э.Малофеев после финального свистка вышел на поле и поздравил с прекрасной игрой Старухина, забившего единственный гол.

В 21-м туре “Шахтер ”, выступая в Киеве, проиграл и утратил лидерство. Но уже в следующей игре дома с “Локомотивом” форварду горняков Старухину удается “хет-трик”, и “Шахтер” выиграл – 4:1, хотя в дебюте пропустил один гол.

Но были у команды и отдельные срывы. В игре с “Черно- морцем” после столкновения с соперником судья предложил покинуть поле Дегтереву. Одесситы почти тут же сравняли счет Все же “Шахтер” мог выиграть, но на последней минуте Старухин, пробивая пенальти, не смог переиграть вратаря Жекю.

В сентябре “Шахтер” проводил свой 900-й матч в первенстве высшей лиги. Вышедший на замену В.Малый открыл счет а затем наступила “тресминутка” защитника Варнавского, за несколько дней до этого выступавшего в ГДР в составе Олимпийской сборной СССР.

И вот в юбилейном матче с подачи Варнавского свой 19-й гол забивает Старухин, а потом уже и сам Варнавский завершает усилия товарищей – 3:0 в игре с “Пахтамором”.

В том же сентябре произошла перестановка в таблице. “Спартак”, играя в Киеве, выиграл и с 38 очками вышел на первое место. Москвичей мог обогнать “Шахтер”, выступавший в Москве против “Динамо”. Увы, Резник, игравший на этот раз против недавних партнеров по “Шахтеру”, забил гол в воротаДегтерееа.