Итоговое место горняков могло быть и выше седьмого, но в целом и наставник горняков А.Коньков, и болельщики оценили сезон как удачный. Свидетельством тому – заполненные трибуны обоих донецких стадионов на матчах “Шахтера”.

До начала сезона шансы команды расценивались не слишком высоко, состав “старел”, мало обновляясь. Потому тренеры пошли на модернизацию и состава, и самой игры. Появились новички – Свистун, Юрченко, Герасимец, потом, в ходе сезона, Ралюченко. Старожилы команды приняли как должное повышение нагрузки на тренировках. И игра “пошла”.

Правда, старт на обледенелом поле “Локомотива” был не очень удачным – ничья с “Зенитом”, причем первый в сезоне гол принадлежал защитнику Сопко. Хоккейная погода была и на следующей игре дома с “Кайратом”, и как ни странно лучше к ней были готовы гости. УагрПехлеваниди отразила перекладина, зато Драгунов (снова защитник) не промахнулся, завершая двухходов- ку Грачев—Ященко. 1:0 – первая победа “Шахтера” в сезоне.

Поездка в Минск и Вильнюс добавила в копилку горняков лишь одно очко, а вот со “Спартаком”, хотя и дома, — приобретение. Молодой вратарь хозяев Золотницкий парировал опасные удары Родионова и Черенкова – 0:0. К приобретениям надо отнести и очко с московскими торпедовцами: ведь игра про- ходила в гостях. Причем, ответный мяч снова на счету защитника, на этот ргзЯщенко. Из Харькова горняки привезли “баранку”, высокорослый Баранов головой забил единственный мяч. Но. вернувшись домой. "Шахтер" одержал победу, которая во все времена высоко ценилась. Это было с киевским “Динамо”, игрой с которым открылся сезон на главном стадионе Донбасса – “Шахтере”. 40 тысяч зрителей, отличный солнечный майский день и отличный под занавес удар Грачева. Он и определил исход матча, в котором отличился вратарь горняков Елинскас, отразивший разящие удары Блохина и Заварова.

Две последующие ничьи “Шахтера” с “Днепром” и московским “Динамо” – не снизили ритм продвижения горняков по турнирной таблице, а последующая затем победа в Москве над ЦСКА (решающий гол Герасимца) закрепил горняков в лидирующей группе.