В 1969 году была основана Женская футбольная ассоциация (ЖФА). Постепенно налаживались ее отношения с Футбольной ассоциацией, и в конечном итоге запрет на использование футбольных площадок ФА для нее был снят, а в 1983 году ЖФА стала аффилированным членом Футбольной ассоциации. Кубковый турнир был учрежден в 1971 году (победителем стал «Саутгемптон»), а в следующем году международные матчи получили официальный статус. В первом матче сборная Шотландии победила сборную Англии со счетом 2:0. В 1984 году английская команда вышла в финал первого женского турнира УЕФА, а в 1985-м выиграла первый мини-чемпионат мира (первый чемпионат мира в расширенном составе состоялся лишь в 1991 году). Многие сомневались в том, что интерес к женскому футболу на этот раз не окажется очередной модной тенденцией, но 1990-е годы стали временем подлинного успеха женского футбола. В Соединенном Королевстве количество женских команд возросло примерно с 500 в 1993 году до 4500 в 2000-м. В Англии в 1991 году была учреждена национальная лига, в которую вошли 24 клуба, а в 2000 году их количество увеличилось до 34. Женская Премьер-лига увенчала эту пирамидальную структуру. Доминирующими клубами 1990-х годов были «Арсенал», «Кройдон», «Миллуолл Лайонессес» (в начале десятилетия) и «Донкастер Беллис». Последний пользовался такой же популярностью, как ранее «Дик Керре Ледис», чему способствовала публикация бестселлера Питера Дэвиса «Я отдал свое сердце “Донкастер Беллис”» (1996). К 2000 году был создан 31 футбольный центр повышения квалификации с 20-недельным курсом подготовки для девочек в возрасте 10—16 лет, а также девять футбольных академий для более старшего возраста. В марте 2000 года английская ФА удивила некоторых комментаторов, заявив, что женский футбол теперь достаточно силен и способен иметь к 2003 году профессиональную лигу. «Фулхэм» стал первой профессиональной командой еще в сезоне 2000/01 года. Хотя в целом эта инициатива была встречена доброжелательно, многие (в том числе активные организаторы женского футбола) выражали опасение, что зрительская аудитория будет недостаточна для поддержки такого мероприятия.