Зарубежный дебют сборной Северной Ирландии состоялся лишь в 1951 году — она сыграла также со сборной Франции.

Хотя Англия уже имела опыт проведения дружеских матчей с зарубежными командами, ни одна британская команда не приняла участия в первых трех чемпионатах мира, несмотря на приглашения ФИФА. Причиной отказа послужили крупные разногласия между британскими ассоциациями и руководством этой организации. В 1928 году ФИФА согласилась выплачивать вознаграждения «за потраченное время» игрокам-любителям, участвовавшим в международных матчах. Британские футбольные ассоциации сочли, что это подрывает основы любительского спорта, и приняли решение в знак протеста выйти из состава ФИФА (вернулись в 1946 году). Отсутствие британских команд негативно сказалось на рейтинге первых чемпионатов мира, но, пожалуй, еще больший ущерб нанесло футболу в самой Британии, способствовав его изоляции от общемирового футбольного процесса. Результатом этого стали неудачные выступления английской сборной после 1950 года.

Кроме официальных международных матчей послевоенного периода, проводились и другие встречи, целью которых было наращивание опыта молодыми футболистами и игроками вторых составов. Так, в 1949 году второй состав английской сборной сыграл свой первый матч со сборной Финляндии и проводил подобные встречи до 1950 года. После этого длительное время встреч не было. Они возобновились в 1978 году, когда второй состав сборной предпринял турне в Азию и Новую Зеландию. С тех пор запасные игроки сборной время от времени выступали за рубежом. Молодежные сборные проводили матчи чаще. Уже в начале 1950-х годов в Великобритании повсеместно создавались команды из молодых игроков (до 23 лет). С 1976 года возрастная планка была снижена до 21 года, и первая игра в этой категории состоялась в декабре того же года в Вулверхэмптоне — играли сборные Англии и Уэльса. После отмены в 1974 году разделения на профессиональный и любительский футбол встал вопрос о повышении уровня мастерства игроков, не выступающих в составе Футбольной лиги. В конечном счете ФА учредила полупрофессиональные международные соревнования, первые из которых были проведены в 1979 году. Тогда в матче встретились сборные Шотландии и Голландии. Сборная Уэльса начала участвовать в международных матчах на этом уровне в

1984 году.