Художественные фильмы, посвященные футболу, являются редкостью в британском кинематографе. Весьма редки фильмы о футболе, получившие большие кассо

вые сборы и благожелательно встреченные критикой. С конца XIX века снято совсем немного документальных фильмов и много футбольной кинохроники. Эти ленты являются источником визуальной информации о некоторых наиболее важных играх и футболистах.

Первыми художественными картинами о футболе были немые короткометражки, среди них наиболее известен фильм «Гарри-футболист» (1911). В 1926 году Билли Мередит, бывший игрок «Манчестер Сити» и сборной Уэльса, стал первым британским футболистом, снявшимся в полнометражном фильме «Мяч удачи». Он сыграл роль тренера, который помог молодому человеку стать звездой футбола. Кинофильм «Великая игра» (1930), возможно, был первым британским фильмом о футболе, включившим кадры реальной кинохроники (финальный матч на Кубок ФА 1930 года между «Арсеналом» и «Ход- дерсфилд Таун»). Римейк этой комедии о махинациях владельцев клуба, пытающихся избежать перевода в низшую лигу, был снят в 1952 году. Футболист Томми Лоутон сыграл там самого себя. Деннис Комптон выступил в сходной эпизодической роли в фильме «История маленького городка»

(1953).

Фильм «Тайна стадиона “Арсенал”» (1939) показывает, что футбольная тема сама по себе считалась недостаточно интересной для полнометражной картины. Хотя звезды довоенного «Арсенала», менеджер клуба Джордж Эллисон и тренер Том Уай- текер, часто появляются на экране на протяжении всего фильма, центральное место в сюжете занимает вовсе не футбол. Правда, большая часть действия происходит на стадионе «Арсенал» и в картине обильно используются кадры хроники настоящего матча между «Арсеналом» и «Брентфордом».

В фильме «Побег к победе» (1981) Майкл Кейн предстает в роли непокорного толстяка, некогда игравшего за «Вестхэм» и сборную Англии. Он организует команду из военнопленных для матча с немцами на «Стад де Коломб» в Париже.