Фергюсон выступал за сборную Шотландии на школьном, молодежном, любительском и профессиональном уровне, но его всегда будут помнить как великолепного менеджера. Попробовав свои управленческие навыки в «Ист Стирлингшир» и «Сент-Миррен», он в 1978 году стал менеджером «Абердина» и выиграл со своей командой три чемпионских титула Шотландской лиги (в сезонах 1979/80, 1983/84 и 1985/86 годов), одержал четыре победы в Кубке Шотландии (1982, 1983, 1984 и 1986) и в Кубке Шотландской лиги в 1986 году. В 1983-м «Абердин» завоевал свой первый европейский кубковый трофей, победив мадридский «Реал» со счетом 2:1. Эти достижения привлекли к Фергюсону внимание руководства «Манчестер Юнайтед», и в ноябре 1986 года он возглавил клуб. Успех пришел не сразу — лишь в 1990 году «Манчестер» получил свой первый трофей, Кубок ФА, после переигровки на стадионе «Кристал Пэлэс». В последующие десять лет «Манчестер Юнайтед» завоевывал серебряные призы. В 1991 году капитан команды Брайан Робсон принял Кубок обладателей кубков после победы над «Барселоной» в Роттердаме со счетом 2:1. В 1992 году «Манчестер Юнайтед» завоевал свой первый Кубок Футбольной лиги, забив безответный мяч в ворота «Ноттингем Форест» на стадионе «Уэмбли». В сезоне 1992/93 года команда впервые с 1967 года выиграла чемпионат первого дивизиона, завершив сезон с отрывом в 10 очков от ближайшего соперника — «Арсенала». В следующем сезоне клуб не только сохранил чемпионский титул, но и завладел Кубком ФА после разгрома «Челси» в финальном матче со счетом 4:0. Надежды «Манчестера» на троекратную победу разрушила команда «Астон Вилла», выигравшая финал Кубка «Кока-Колы» (бывшего Кубка Футбольной лиги) со счетом 5:1, но усилия «Манчестер Юнайтед» в том же сезоне сделали его четвертым клубом XX века,

которому удалось выиграть и чемпионат лиги, и Кубок ФА.

К сожалению, Мэтт Басби не смог стать свидетелем последнего триумфа своего клуба: он умер 20 января 1994 года в возрасте 84 лет. Сезон 1994/95 года в определенной мере был неудачным для «Манчестер Юнайтед»: команда завершила турнир Премьер-лиги на втором месте и проиграла «Эвертону» в финале Кубка ФА. Однако в сезоне 1995/96 года клуб завоевал первое место на чемпионате с отрывом в четыре очка от «Ньюкасл Юнайтед» и вырвал победу у «Ливерпуля» в финале Кубка ФА со счетом 1:0.